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¿Qué significa la firma de Grandal para los C?

22 de noviembre de 2019

El cubano Yasmani Grandal confió en sí mismo cuando rechazó, de acuerdo con los informes, un contrato de cuatro años y US$60 millones de los Mets para terminar firmando por un año y US$18.25 millones con los Cerveceros. Utilizó entonces la temporada del 2019 para demostrar una vez más por

El cubano Yasmani Grandal confió en sí mismo cuando rechazó, de acuerdo con los informes, un contrato de cuatro años y US$60 millones de los Mets para terminar firmando por un año y US$18.25 millones con los Cerveceros. Utilizó entonces la temporada del 2019 para demostrar una vez más por qué es uno de los receptores más valiosos de las Grandes Ligas y como recompensa firmó el jueves un contrato de cuatro años y US$73 millones con los Medias Blancas.

Un movimiento así de grande tiene ramificaciones a lo largo de las Mayores. Exploremos las más importantes.

1. La División Central de la Liga Americana se pone más interesante

Debido al avance de sus jóvenes en el 2019 y la flexibilidad económica del club, los Medias Blancas ya eran vistos como un potencial equipo revelación para el 2020. Pero si el dinero no se invierte, pues no hay tal impacto, y eso fue lo que hicieron los Medias Blancas firmando a Grandal (y reteniendo a José Abreú).

Aunque James McCann tuvo un mejor WAR que Grandal en el 2019 (3.8 contra 2.5), el cubano tiene un historial ofensivo más extenso que inspira más confianza pensando en el futuro, especialmente cuando se trata de un receptor.

La Central de la Americana es la división más débil de la Gran Carpa, y que los Mellizos hayan pasado de ganar 78 juegos en el 2018 a 101 en el 2019 para tumbar a los Indios sirve de evidencia sobre lo rápido que pueden cambiar las cosas con las piezas correctas. Los Medias Blancas van claramente en el camino correcto hacia ese objetivo con Grandal a bordo, y ahora los Indios y los Mellizos tienen muchas preguntas que responder el resto de este invierno.

** 2. McCann podría ser cambiado**

Aunque no tenga un historial muy amplio, McCann viene de una buena temporada, la mejor de su carrera por bastante diferencia. El jugador de 29 años, quien será agente libre tras la campaña del 2020, podría ganar cerca de US$4.9 millones en su última ronda de arbitraje, según los estimados de MLB Trade Rumors. Algunos equipos podrían pensar que es mejor hacer un cambio por McCann que darle un contrato por varios años a un veterano como el venezolano Robinson Chirinos (36 años), Jason Castro (31 años) o Travis d’Arnaud (31 años), los mejores receptores que quedan en el mercado libre.

En el peor de los casos, McCann será un suplente de lujo para Grandal en los Patipálidos, y ése podría ser el escenario probable, especialmente si los equipos se asustan por el bajón que dio el primero en la segunda mitad.

Pero en el mejor de los escenarios para Chicago, McCann es una tremenda pieza de cambio, tomando en cuenta que…

3. Varios equipos podrían necesitar de una mejoría en la receptoría

Los Medias Blancas ya encontraron la ayuda que buscaban, pero todavía están los Rays, Rojos, Astros, Nacionales, Bravos, Angelinos, Rangers y Cerveceros a la cabeza de los equipos que se ven como contendores en el 2020 y que tendrían en la mira una mejoría detrás del plato. Grandal hubiese encajado en todos esos conjuntos, por lo que se podría pensar que dichos clubes estarían viendo qué hay interesante en el mercado con respecto a los caretas.

Pero la agencia libre, como suele ser el caso, se está quedando rápidamente sin buenas opciones para la receptoría, lo que significa que…

4. El valor de Contreras se disparó por los cielos

Ése ya era el caso antes de que Grandal firmara, pero ahora las cosas están todavía más claras. Los Cachorros buscan la forma de mantener su nómina bajo control y el venezolano Willson Contreras, quien será elegible para el arbitraje por primera vez y está bajo control contractual hasta finalizar el 2022, es el jugador de Chicago que traería la mayor cantidad de prospectos a cambio.

5. Los Cerveceros tendrán que buscar ofensiva en otro lado

Entre los jugadores con al menos 300 visitas al plato con los Cerveceros en el 2019, las 121 wRC+ de Grandal (21% mejor que el promedio) sólo fueron superadas por Christian Yelich (174) y Keston Hiura (139). Eric Thames, quien fue quinto con 116, fue dejado en libertad y Mike Moustakas (113) también es agente libre.

Terminen o no dándole la titularidad como receptor al venezolano Manny Piña, van a tener que encontrar la forma de producir carreras. Éste es un equipo que ya ha tomado riesgos con su forma de alinear la defensa del cuadro interior en los últimos dos años para buscar ofensiva, así que quizás no dejen opción sin explorar una vez más. Josh Donaldson, Howie Kendrick, Didi Gregorius y Brock Holt son algunas de las alternativas que podrían llamar la atención de Milwaukee.