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White Sox le encomiendan sus pitchers a Grandal

@Russ_Dorsey1
5 de febrero de 2020

CHICAGO – Los White Sox de Chicago hicieron la inversión más grande en la historia de la franquicia cuando firmaron al receptor cubano Yasmani Grandal por cuatro años y US$73 millones en noviembre pasado. Pero esa inversión en Grandal también demuestra confianza en el continuo desarrollo de una joven rotación

CHICAGO – Los White Sox de Chicago hicieron la inversión más grande en la historia de la franquicia cuando firmaron al receptor cubano Yasmani Grandal por cuatro años y US$73 millones en noviembre pasado. Pero esa inversión en Grandal también demuestra confianza en el continuo desarrollo de una joven rotación de abridores, un grupo que los White Sox esperan sea guiado efectivamente por Grandal.

Grandal se ha ganado una reputación en el mundo de las Grandes Ligas no sólo como uno de los mejores caretas a la hora de ‘enmarcar’ pitcheos, sino también llamando los juegos. Sus habilidades para desarrollar un plan ante el lineup rival, trabajar con los lanzadores y ayudarlos a alcanzar el siguiente nivel lo han convertido uno de los estelares de la posición.

El impacto de Grandal en el cuerpo de lanzadores de los Patiblancos podría ser la diferencia entre otro paso al frente o un decepcionante retroceso en el 2020.

“Yo no soy ningún gurú de pitcheo o de catchers. Yo sólo he invertido mucho tiempo en este juego y me está recompensando”, le dijo Grandal a MLB.com durante el SoxFest. “Me gusta hablar con los muchachos y lograr que vean el juego como yo lo veo”.

“Haber estado en Los Ángeles (con los Dodgers) por cuatro años me ayudó a convertirme en el jugador que soy hoy en día a la hora de poder trabajar con 13, 14 o a veces con 30 pitchers distintos, porque teníamos muchos pitchers lesionados y otros que venían de las menores. Así que la pregunta era, ¿cómo podemos empezar a pensar en cosas distintas sin volvernos locos?”

Esa forma de pensar ayudó a Grandal a tener otra campaña exitosa en el 2019 como miembro de los Cerveceros. Aunque estuvo una sola temporada en Milwaukee, los efectos fueron significativos. Grandal ayudó a los abridores Adrian Houser y Zach Davies (ahora con los Padres) para que empezaran a alcanzar su potencial. Y el as del club, Brandon Woodruff, tuvo la mejor temporada de su carrera y viajó por primera vez al Juego de Estrellas.

“Les enseñé cómo hacer lo que ya estaban haciendo, pero de forma más consistente y un poco mejor”, contó Grandal. “Una vez que lo entendieron – ‘Ya he hecho esto antes’—todo fue respaldado por los números y cómo sabemos, los números no mienten. Una vez qué les enseñé cómo hacerlo, fue bien fácil para ellos”.

Los White Sox piensan que la experiencia y sapiencia de Grandal será vital para los abridores Lucas Giolito, Michael Kopech, el dominicano Reynaldo López y Dylan Cease, a quien Grandal ha seguido con atención desde su arribo a las Mayores.

“Cease me recuerda a (Adrian) Houser”, dijo Grandal. “Un muchacho que no arrancó la temporada con el equipo (en el 2019) y de repente subió y fue una pieza importantísima para nosotros. Eso es más o menos lo que le dije a Hous, ‘Si puedo llevarte más allá del quinto inning, entonces te puedo mostrar lo que te estoy diciendo’. Después de la primera vez lo hicimos, y después de eso siempre esperaba llegar al séptimo o al octavo”.

Sacarle más entradas de la rotación será un punto clave para Grandal mientras trabaja con los abridores de los White Sox durante los entrenamientos primaverales. Es también un área en la que Cease tuvo problemas durante su primera campaña en la Gran Carpa

El derecho de 24 años tuvo récord de 4-7 con 5.79 de efectividad en 73 innings la temporada pasada y sólo llegó al séptimo acto en dos de sus 14 aperturas para los White Sox, con altos conteos de pitcheo muchas veces contribuyendo a esas salidas tempraneras.

“Cuando hablas de Cease, ves a un tipo que puede hacer muchas cosas. Ahora toca ver cómo le demostramos cómo hacerlo. Él ya sabe cómo trabajar”, siguió Grandal. “Yo no te voy a decir cómo hacer tu trabajo. Todo se va a basar en la selección de pitcheos, las secuencias y partiremos desde allí”.

“Es sólo cuestión de ser más eficiente. Sabemos qué vamos hacer y cómo lo vamos hacer, y al mismo tiempo, darle toda la confianza posible”.

La emoción de cara al 2019 es mutua entre Cease – que le lanzó principalmente a James McCann en el 201—y Grandal.

“Yo estoy emocionado por aprender de él y poder lanzar”, dijo Cease. “Probablemente él mandará al principio, y luego en lo que yo vaya entendiendo cómo es que llama los juegos podré tomar más control’”.

Russell Dorsey es reportero y editor de MLB.com con base en Chicago.