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El 13... ¿de la mala suerte?

Es un hecho: Los números en las jerseys de los jugadores son uno de los elementos más emblemáticos de los deportes modernos. Hoy día, resulta inconcebible que un jugador se presente al terreno de juego sin su correspondiente número grabado sobre la espalda de su uniforme. Ya vimos cómo Daniel Bard, lanzador de los Rockies de Colorado, tuvo que usar cinta adhesiva en forma de 52 durante Summer Camp, pues olvidó su uniforme en casa, y “echó mano” a uno de repuesto.

Ahora bien, dicho esto ¿se han puesto a pensar cuáles son los números más “productivos” entre todos los que han usado los jugadores de las Mayores a lo largo de su rica historia? ¿Cuán influyente e impactante puede llegar a ser un número para un pelotero durante su carrera en el mejor béisbol del mundo? Mike Petriello, analista de mlb.com publicó hace unos días un artículo que incluía un ranking de los 98 números de uniforme de mayor valor, usando como criterio de selección las victorias sobre el reemplazo (WAR) de los mejores jugadores que lo han usado a lo largo de la historia de las Mayores.

Lo primero que salta a la vista es el rankeado en el primer lugar: el número 5. Con solo mencionar algunos de los más notables nombres, ya podemos imaginar el porqué está en el tope de la lista: Joe DiMaggio, Johnny Bench, Brooks Robinson, Jeff Bagwell, George Brett y Albert Pujols, conforman un grupo donde TODOS, excepto el dominicano Pujols, aún activo, son miembros del Salón de la Fama de Cooperstown. Y Albert lo será eventualmente.

Pero, un momento. Nosotros no estamos aquí para hablar sobre el ranking de 98 números, tan exquisitamente compilado por Petriello. No, señores. Ustedes saben que en Corte4 nos concentramos en detalles curiosos, divertidos y hasta raros. Por eso aquí vamos a hablar sobre un número singular, pues resulta que logró hacer (contra todo pronóstico) el Top 50 de la mencionada lista… el #13. Así como lo leen. El vinculado a escenas de mala suerte está ubicado en el puesto 38 entre los números “más productivos” de la historia. ¿Algunos de los que lo eligieron usar durante sus respectivas carreras? Pues nada menos que David Concepción, Lance Parrish, Omar Vizquel, Alex Rodríguez y Manny Machado. Nada mal para un número con tanta mala vibra detrás, ¿verdad?

Concepción fue un campocorto venezolano de 19 temporadas en el “Big Show”, todas con aquellos Rojos de Cincinnati para el recuerdo, y durante ese lapso asistió a nueve Juegos de Estrellas, acumuló cinco Guantes de Oro, dos Bates de Plata y ganó dos Series Mundiales. No por gusto su compatriota y también shorstop Omar Vizquel decidiera honrarlo usando su icónico número durante la mayor parte de su carrera. “Manos de Seda” Vizquel ha dicho en múltiples ocasiones que Concepción era su ídolo.

Y ahora viene lo mejor: A pesar de la superstición que viene acompañada con el uso del número 13, de los (apenas) quince jugadores activos inscritos con él al iniciar la temporada del 2020, cinco son venezolanos (Asdrúbal Cabrera; Salvador Pérez; Luis Guillorme; Ehire Adrianza y Ronald Acuña Jr.). O sea, un tercio del total de los valientes que han hecho caso omiso a la mala suerte que les podría traer el 13. Y eso es por sólo tomar en cuenta el año en curso, porque si no tendríamos que mencionar a Ozzie Guillén, Edgardo Alfonzo, Omar Infante, Alberto Callaspo, entre otros nacidos en la tierra de Simón Bolívar, que optaron por usarlo en algún momento de sus respectivas carreras. Más de uno, directa o indirectamente, debió haber sido admirador del talento de Concepción.

¿Alguien dijo mala suerte? A algunos pareciera no importarle. Especialmente a los fanáticos del talento que ha vestido alguna vez y viste el número 13 en las Mayores. Quizás volvamos hablar sobre ello en, no sé, 20 años y el desafortunado número podría haber subido un poco en el escalafón detalladamente conformado por Petriello. Nosotros ya tenemos al candidato ideal para lograrlo. ¿Cuál es el tuyo?

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