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Brian Snitker pondera mantener a Ronald Acuña Jr. como primer bate, pese a su producción de poder

LasMayores.com @DavidVennMLB

LAS VEGAS - El manager de los Bravos, Brian Snitker, vio cómo la sensación Ronald Acuña Jr. arrasó al bate cuando fue colocado en el primer puesto del orden de bateo a mediados de la temporada pasada.

Con lo hecho por el venezolano como primer bate--.328/.409/.634 y 19 de sus 26 jonrones en 67 encuentros-los Bravos despegaron en el Este de la Liga Nacional para finalmente conquistar la división. Y por supuesto, Acuña Jr. fue nombrado el Novato del Año del Viejo Circuito.

LAS VEGAS - El manager de los Bravos, Brian Snitker, vio cómo la sensación Ronald Acuña Jr. arrasó al bate cuando fue colocado en el primer puesto del orden de bateo a mediados de la temporada pasada.

Con lo hecho por el venezolano como primer bate--.328/.409/.634 y 19 de sus 26 jonrones en 67 encuentros-los Bravos despegaron en el Este de la Liga Nacional para finalmente conquistar la división. Y por supuesto, Acuña Jr. fue nombrado el Novato del Año del Viejo Circuito.

Ahora, con Atlanta preparándose para defender su título divisional en el 2019, Snitker tocó el tema de Acuña Jr. y su posición en el lineup de los Bravos para la próxima temporada.

"Obviamente es algo muy bueno contar con eso", dijo Snitker sobre Acuña Jr. como primer bate. "Es algo fácil de seguir haciendo ante el éxito que él tuvo, sobre todo si no pasa otra cosa (en cuanto a adquisiciones)".

Los Bravos tuvieron marca de 38-29 a partir del 20 de julio, cuando Acuña Jr. asumió la responsabilidad de primer bate a tiempo completo.

"Me gusta el hecho de tenerlo bateando con frecuencia", expresó Snitker. "Va al bate rápido (siendo abridor del orden)".

En total, Acuña Jr. terminó la temporada pasada con .293/.366/.552 (OPS de .917, OPS+ de 144) en 111 partidos, con 26 dobles, 26 jonrones, 64 empujadas y 16 bases robadas.

Culminó su primer año con un cuadrangular con bases llenas en el Juego 3 de la Serie Divisional de los Bravos ante los Dodgers, ayudando a Atlanta a conquistar su única victoria de la serie.

El mes pasado, Acuña Jr. superó al dominicano Juan José Soto y Walker Buehler en las votaciones para Novato del Año, gracias en gran medida a sus hazañas con el madero como primer bate.

"Hablaré con los coaches durante el invierno para saber qué piensan de las diferentes cosas que están pasando", dijo Snitker sobre el plan del lineup de los Bravos para el 2019, que hasta ahora cuentan con las adiciones de los veteranos Brian McCann y Josh Donaldson. "Pero hasta que lleguemos (a los entrenamientos) y veamos quiénes estén sobre el papel, no creo que vayamos a tener una alineación fija".

David Venn es el editor ejecutivo de LasMayores.com, la página oficial de MLB en español. Puedes seguirlo por Twitter en @DavidVennMLB.

Bravos dispuestos a atender ofertas por Ender Inciarte y Mike Foltynewicz

MLB.com

LAS VEGAS -- Mientras el gerente general de los Bravos, Alex Anthopoulos, busca la manera de sumar un abridor estelar, un outfielder y profundidad para el bullpen, pareciera poco probable que vaya a cambiar a alguno de sus peloteros de Grandes Ligas.

Pero para tener una idea de qué es lo que exactamente hay disponible en el mercado, Anthopoulos se ha permitido mantener la mente abierta y conversar sobre el venezolano Ender Inciarte y otros ligamayoristas que han llamado la atención de ciertas novenas.

LAS VEGAS -- Mientras el gerente general de los Bravos, Alex Anthopoulos, busca la manera de sumar un abridor estelar, un outfielder y profundidad para el bullpen, pareciera poco probable que vaya a cambiar a alguno de sus peloteros de Grandes Ligas.

Pero para tener una idea de qué es lo que exactamente hay disponible en el mercado, Anthopoulos se ha permitido mantener la mente abierta y conversar sobre el venezolano Ender Inciarte y otros ligamayoristas que han llamado la atención de ciertas novenas.

"Yo creo que nosotros aupamos las conversaciones", dijo Anthopoulos. "Siempre decimos, 'No tengan miedo de preguntar, porque no nos vamos a ofender'. Yo prefiero tener la conversación. Nos gusta intercambiar ideas. Nosotros consideramos todo. Yo sé que a nosotros no nos da miedo preguntar por otros peloteros (de otros equipos)".

Los equipos que han demostrado interés en Mike Foltynewicz han descubierto que salvo que estén dispuestos a ofrecer un paquete sustancial, los Bravos no van a cambiar a quien por los momentos es su primer abridor.

Los Bravos también lucen reacios a cambiar a Inciarte. Pero debido a que el también venezolano Ronald Acuña es capaz de jugar en el jardín central, al menos pueden contemplar la posibilidad de mover al jugador de 28 años y ganador de tres Guantes de Oro, cuyo contrato es de US$29 millones por los próximos cuatro años.

Aunque ciertamente se perdería defensiva, Inciarte es una atractiva pieza de cambio que podría llamar la atención de los Indios, quienes tienen a un par de abridores - Corey Kluber y Trevor Bauer - que representan exactamente lo que están buscando los Bravos para su rotación y están ansiosos de encontrar un jardinero central.

Si bien puede sonar incómodo cambiar a Inciarte, los Bravos tienen que al menos permanecer abiertos a buscar ideas innovadoras para mejorar su roster. El panameño Johan Camargo y Dansby Swanson son otros de los ligamayoristas de Atlanta que han llamado la atención de otras novenas.

"Estamos hablando sobre algunas cosas", reconoció Anthopoulos. "Yo no diría que estamos cerca. Pero ciertamente hemos conversado sobre algunos peloteros del equipo grande".

Los Bravos nombran a Rick Kranitz como su coach de pitcheo

MLB.com

ATLANTA -- Los Bravos nombraron el jueves oficialmente a Rick Kranitz como su nuevo coach de pitcheo.

Kranitz tuvo ese mismo cargo en los Filis esta temporada, pero éstos decidieron dejarlo libre el mes pasado y darle el puesto al coach de lanzadores asistente, Chris Young.

ATLANTA -- Los Bravos nombraron el jueves oficialmente a Rick Kranitz como su nuevo coach de pitcheo.

Kranitz tuvo ese mismo cargo en los Filis esta temporada, pero éstos decidieron dejarlo libre el mes pasado y darle el puesto al coach de lanzadores asistente, Chris Young.

Cuando el gerente general Alex Anthopoulos dejó ir al coach de lanzadores Chuck Hernández menos de una semana después de que Atlanta fuera eliminado de la postemporada, dijo que se tomaría su tiempo para encontrarle un reemplazo.

Los Filis tuvieron la 11ma mejor efectividad entre los equipos de la Liga Nacional la temporada pasada con 4.14. Pero visto lo mala que fue su defensiva, es bueno ver que fueron segundos en la L.N. con 3.79 de FIP, la métrica que intenta aislar la actuación de un pitcher de su defensiva.

Kranitz trabará ahora con una rotación que estaría liderada, hasta ahora, por Mike Foltynewicz, Sean Newcomb, Kevin Gausman y el colombiano Julio Teherán. Los Bravos están buscando otro abridor y un cerrador.

Kranitz también ha sido coach de pitcheo de los Marlins (2006), Orioles (2008-10) y Cerveceros (2011-15).

Los Bravos ahora tienen luz verde para agregar más piezas

MLB.com

ATLANTA -- Mientras el gerente general de los Bravos, Alex Anthopoulos, reiteraba su indecisión para comprometerse a largo plazo con peloteros disponibles vía canje o en la agencia libre, el máximo ejecutivo del club Terry McGuirk, quien se encontraba al otro lado del salón, dijo que el equipo aún cuenta con la flexibilidad económica necesaria para realizar otra adquisición importante a corto plazo, similar a la que acaban de hacer con Josh Donaldson.

"Este es nuestro momento", exclamó McGuirk. "Llegó la hora para nosotros de tomar las decisiones más acertadas. Con la clase de juventud que tenemos tocando a la puerta, con la capacidad que tenemos de llenar algunas vacantes, con el incremento en las ganancias y el gran momento por el que estamos pasando como equipo, las estrellas se están alineando para nosotros como organización".

ATLANTA -- Mientras el gerente general de los Bravos, Alex Anthopoulos, reiteraba su indecisión para comprometerse a largo plazo con peloteros disponibles vía canje o en la agencia libre, el máximo ejecutivo del club Terry McGuirk, quien se encontraba al otro lado del salón, dijo que el equipo aún cuenta con la flexibilidad económica necesaria para realizar otra adquisición importante a corto plazo, similar a la que acaban de hacer con Josh Donaldson.

"Este es nuestro momento", exclamó McGuirk. "Llegó la hora para nosotros de tomar las decisiones más acertadas. Con la clase de juventud que tenemos tocando a la puerta, con la capacidad que tenemos de llenar algunas vacantes, con el incremento en las ganancias y el gran momento por el que estamos pasando como equipo, las estrellas se están alineando para nosotros como organización".

McGuirk ha elogiado en varias ocasiones el trabajo de Anthopoulos, quien esta semana utilizó US$25 millones para sellar contratos de una temporada con Donaldson (US$23 millones) y Brian McCann (US$2 millones). Los Bravos todavía cuentan con por lo menos US$30 millones disponibles para tratar de satisfacer su necesidad de adquirir a un jardinero y solidificar su rotación, bullpen y la banca. 

Anthopoulos cuenta con la flexibilidad económica y con un grupo de talentosos prospectos necesarios para realizar al menos otra adquisición de peso más mediante la agencia libre o más probablemente vía el mercado de cambios. 

"Si logramos añadir a un abridor y contar con toda esa profundidad, sería grandioso", expresó Anthopoulos. "También nos gustaría agregar a un relevista. Al igual que una pieza para la banca. Aun si logramos adquirir a un jardinero de categoría, todavía tenemos espacio para hacer más cosas. 

Echémosles un vistazo a las necesidades y lista de deseos que los Bravos aún tienen de cara al 2019:

Lanzador abridor
Los Bravos cuentan con Mike Foltynewicz, Sean Newcomb, Kevin Gausman y el colombiano Julio Teherán seguros en los primeros cuatro puestos de la rotación. Mike Soroka, Max Fried y Touki Toussaint lideran la lista de candidatos que competirán por el quinto y último puesto. Mientras que se espera que Newcomb tenga un repunte similar al que Foltynewicz tuvo este año, Atlanta necesita a otro abridor de cartel para hacer legítima su meta de convertirse en contendientes a la Serie Mundial.

Video: ARI@SD: Corbin goes scoreless in final start of 2018

Potenciales candidatos: Los Bravos siguen expresando su interés en el cotizado agente libre Patrick Corbin, quien finalizó en la quinta posición en la votación para el premio Cy Young de la Liga Nacional este año. Los Indios estarían dispuestos a traspasar a Corey Kluber, Trevor Bauer o al venezolano Carlos Carrasco en caso de que las piezas a cambio sean las idóneas. Carrasco es el brazo más accesible (US$9 millones en 2019 y una opción por US$9.5 millones para el 2020) de este trío. Las primeras señales nos dicen que Atlanta tendría que partir con Cristian Pache, Kyle Wright y Toussaint a cambio de tres temporadas de Kluber. Eso no va a suceder.

Madison Bumgarner también luce accesible, ya que ganará US$12 millones en su último año de contrato, y el zurdo podría ser una influencia positiva para varios de los abridores jóvenes de Atlanta. Pero el veterano ya no es el mismo MadBum que daba cátedras de pitcheo cada mes de octubre. Así que, por ahora, debería ser considerado como una opción secundaria. 

Relevista
Existe la posibilidad de que los Bravos no le ofrezcan contrato al quisqueyano Arodys Vizcaíno antes de la fecha límite del viernes a las 8 p.m. ET. Incluso si lo traen de regreso, Atlanta tiene serias razones para preocuparse si pretende visualizarlo como cerrador a lo largo de la temporada del 2019.

Aunque existe una obvia conexión con Craig Kimbrel, los Bravos han dejado en claro que no lo traerán de regreso. El zurdo Zach Britton parece tener más posibilidades de llegar a Atlanta.

Video: NYY@TB: Britton retires Bauers to earn 7th save

Los Bravos están entre los equipos que han preguntado por el cerrador boricua Edwin Díaz, quien podría ser la pieza de cambio más valiosa de los Marineros. Adam Ottavino no será tan costoso como Kimbrel, pero la publicidad que está recibiendo en el mercado ha aumentado su valor más de lo esperado.

Jardineros
Con la incorporación de Donaldson y su potencial poder con el madero, los Bravos ahora pueden ampliar su búsqueda de un jardinero. Han mostrado interés en Michael Brantley, mientras buscan una opción en el mercado de canjes para reemplazar la vacante que dejó el veterano agente libre Nick Markakis.

Video: Brantley enters free agency after All-Star season

Sin embargo, no le han cerrado las puertas a Markakis, quien probará el mercado antes de tomar una decisión. Si se declina por Atlanta, probablemente recibirá un pacto de menos de tres temporadas garantizadas.

"Nick estuvo increíble el año pasado para nosotros", destacó Anthopoulos. "Creo que es un gran complemento para este club. Hemos mantenido el contacto y el diálogo con él. Simplemente no tengo idea de lo que va a pasar".

Josh Donaldson y los Bravos perciben beneficio mutuo en su acuerdo

Associated Press

ATLANTA -- Josh Donaldson necesitaba a los Bravos. Los Bravos necesitaban a Donaldson.

Así que esta combinación parece perfecta.

ATLANTA -- Josh Donaldson necesitaba a los Bravos. Los Bravos necesitaban a Donaldson.

Así que esta combinación parece perfecta.

El antesalista fue presentado el martes oficialmente por Atlanta, su equipo predilecto cuando era niño. Donaldson llegó a un acuerdo por un año y 23 millones de dólares que aporta la flexibilidad deseada por ambas partes.

"Buscábamos un bate para la parte intermedia de nuestro orden", explicó el gerente general Alex Anthopoulos después de una conferencia de prensa en el SunTrust Park, menos de 24 horas después de que el club anunció también la contratación del receptor Brian McCann. "Teníamos que hallar la forma de hacer esto".

Donaldson buscaba un equipo que le pagara un monto considerable y que le diera la oportunidad de mostrar que se encuentra saludable luego de tres campañas plagadas de lesiones. Devengará el mismo salario que recibió en esta última temporada, y podría colocarse en una posición adecuada para suscribir un convenio más lucrativo en caso de que recupere la forma con la cual fue nombrado alguna vez el Jugador Más Valioso.

Además, podrá jugar con el equipo al que apoyaba en su infancia. Donaldson es originario de Pensacola, Florida, y jugó béisbol colegial en Auburn, a unas dos horas del SunTrust Park en automóvil.

"Yo era un gran fanático de los Bravos", recordó. "Mi primer pelotero favorito fue Ron Gant. Se ha cumplido un círculo desde que vine a mi primer juego de los Bravos, mi primer juego de las Grandes Ligas, cuando tenía unos 12 años. Cumpliré 32 (la próxima semana) y seré capaz de vestir este jersey y hacerlo con orgullo".

Al comprometerse sólo por un año con Donaldson, los Bravos atienden una prioridad y conservan bastante flexibilidad financiera después de 2019. Atlanta, campeón de la División Este de la Liga Nacional, cuenta con algunos de los jóvenes más talentosos en las mayores, encabezados por el venezolano Ronald Acuña Jr., quien consiguió el premio al Novato del Año en el Viejo Circuito.

En estas condiciones, los Bravos no querían hacer una transacción que frenara su progreso a largo plazo.

"Pienso que esta es una situación en la que todos ganan", comentó Anthopoulos. "Amamos a Josh. Nos emociona tenerlo. Pero es un acuerdo por un año. Más allá de un año no sabemos qué ocurrirá, salvo que esperamos estar arrojándonos champán en la cabeza y confiamos en que él tenga otra vez un año de Jugador Más Valioso. Entonces sí tendríamos un problema muy deseable".

Donaldson fue el Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 2015, cuando conectó 41 jonrones y lideró el circuito con 123 impulsadas en su primer año con los Azulejos. Fue adquirido a Oakland mediante un acuerdo colosal ideado por Anthopoulos, quien era entonces el gerente general de Toronto.

Si bien Donaldson tuvo otras dos campañas con más de 30 vuelacercas, una lesión de cadera en 2016 y un tirón en la pantorrilla derecha en 2017 redujeron su producción.

En la campaña más reciente, se vio limitado a 52 juegos por una inflamación de hombro y por más problemas de pantorrilla. Bateó para .246 con apenas ocho cuadrangulares y 23 empujadas.

Fue cedido en canje a Cleveland el 31 de agosto y jugó 16 encuentros con los Indios, lo suficiente para convencer a los Bravos de que se ha recuperado de sus múltiples dolencias.

"El tamaño de la muestra fue pequeño, pero él lució fantástico", consideró Anthopoulos. "Lució como el Josh que siempre hemos conocido, uno de los mejores en este deporte".

Josh Donaldson firma por una temporada con Atlanta

MLB.com

Los Bravos firmaron al antesalista agente libre Josh Donaldson a un contrato por un año y US$23 millones, anunció el club la noche del lunes.

El salario es el mismo que Donaldson devengó la temporada anterior con Azulejos e Indios. El pacto a corto plazo limita el riesgo de los Bravos al invertir en Donaldson, que ha venido lidiando con las lesiones, y le permite al pelotero demostrar que está saludable y volver a ser agente libre la temporada que viene.

Los Bravos firmaron al antesalista agente libre Josh Donaldson a un contrato por un año y US$23 millones, anunció el club la noche del lunes.

El salario es el mismo que Donaldson devengó la temporada anterior con Azulejos e Indios. El pacto a corto plazo limita el riesgo de los Bravos al invertir en Donaldson, que ha venido lidiando con las lesiones, y le permite al pelotero demostrar que está saludable y volver a ser agente libre la temporada que viene.

Donaldson no era elegible para recibir una oferta calificada este año debido a que fue cambiado a mitad de temporada. Sin embargo, si pasa todo el 2019 en Atlanta podría recibir una de los Bravos.

Donaldson, que cumplirá 33 el mes que viene, bateó .246/.352/.449 en 52 juegos esta zafra.

Su producción mejoró desde que fue cambiado a los Indios, donde bateó .280/.400/.520 con tres jonrones en 16 juegos de la temporada regular. En la postemporada se fue de 11-1 con cuatro ponches ante los Astros en la Serie Divisional de la Liga Americana.

Brian McCann vuelve a los Bravos, su equipo original en Grandes Ligas

Associated Press

ATLANTA - Brian McCann se puso el jersey con el número 16 que vistió por tantos años.

El receptor firmó un contrato de un año y US$2 millones con Atlanta el lunes. "Se siente bien", dijo una y otra vez.

ATLANTA - Brian McCann se puso el jersey con el número 16 que vistió por tantos años.

El receptor firmó un contrato de un año y US$2 millones con Atlanta el lunes. "Se siente bien", dijo una y otra vez.

En busca de mejorar tras su primer título divisional en cinco años, los Bravos de Atlanta acordaron el lunes contratos por un año con McCann y con Josh Donaldson, un par de movimientos de bajo riesgo que le dan al equipo una oportunidad de volver a pelear por la postemporada sin obstaculizar el desarrollo de todos esos jugadores jóvenes y talentosos que hay en el plantel.

El contrato de McCann, por dos millones de dólares, fue anunciado por los Bravos y reúne al equipo con un receptor que fue siete veces llamado al Juego de Estrellas entre 2005 y 2013. Nacido en un suburbio de Atlanta, McCann estaba ansioso por una oportunidad de volver a casa con su esposa y sus dos hijos.

"Este es un día especial para mí, como ninguno que haya tenido en mi carrera", comentó McCann durante una conferencia de prensa convocada de manera precipitada en el SunTrust Park. "Volverme a poner este uniforme, con el amor que le tengo a esta organización, con el amor que le tengo a todos desde arriba hasta abajo, gente que he conocido desde que tenía 18 años, eso es por lo que estoy aquí".

David Price y Jonny Venters son los Regresos del Año

MLB.com

Los zurdos David Price y Jonny Venters fueron nombrados los Regresos del Año en la Liga Americana y Nacional, respectivamente.

Price tuvo marca de 16-7 con efectividad de 3.58 en 30 aperturas por los Medias Rojas en el 2018, después de un 2017 en el que se vio limitado a 16 presentaciones (11 aperturas). El veterano encabezó a Boston con 18 salidas de calidad (6.0 entradas o más, tres carreras limpias o menos permitidas).

Los zurdos David Price y Jonny Venters fueron nombrados los Regresos del Año en la Liga Americana y Nacional, respectivamente.

Price tuvo marca de 16-7 con efectividad de 3.58 en 30 aperturas por los Medias Rojas en el 2018, después de un 2017 en el que se vio limitado a 16 presentaciones (11 aperturas). El veterano encabezó a Boston con 18 salidas de calidad (6.0 entradas o más, tres carreras limpias o menos permitidas).

De su parte, el relevista Venters volvió a lanzar en un juego de Grandes Ligas este año por primera vez desde el 2012. Saliendo de dos cirugías Tommy John (de un total de tres en su carrera), el veterano de 33 años tuvo efectividad de 3.86 en 22 juegos por los Rays para empezar la temporada del 2018.

Después de ser readquirido por los Bravos el 26 de julio, Venters tuvo marca de 4-1, dos salvamentos y promedio de carreras limpias de 3.54. De esa manera, ayudó a Atlanta conquistar el título de la División Este de la Liga Nacional.

Bob Melvin y Brian Snitker fueron elegidos los Managers del Año

Associated Press

NUEVA YORK -- Brian Snitker, de los Bravos de Atlanta, y Bob Melvin, de los Atléticos de Oakland, fueron elegidos como los Managers del Año de la Liga Nacional y la Liga Americana, respectivamente, luego de guiar a sus equipos a inesperadas apariciones en los playoffs.

Snitker recibió 17 votos a primer lugar, nueve a segundo y uno a tercero por parte de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica. Sumó así 116 puntos en una votación cuyos resultados se anunciaron el martes.

NUEVA YORK -- Brian Snitker, de los Bravos de Atlanta, y Bob Melvin, de los Atléticos de Oakland, fueron elegidos como los Managers del Año de la Liga Nacional y la Liga Americana, respectivamente, luego de guiar a sus equipos a inesperadas apariciones en los playoffs.

Snitker recibió 17 votos a primer lugar, nueve a segundo y uno a tercero por parte de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica. Sumó así 116 puntos en una votación cuyos resultados se anunciaron el martes.

Fue el único manager elegido en todas las boletas.

Craig Counsell, de Milwaukke, fue segundo con 11 votos a primer lugar, 13 a segundo y cinco a tercero para 99 puntos, mientras que Bud Clark, de Colorado, se ubicó tercero con 41 puntos.

Con 63 años, Snitker jugó en el sistema de ligas menores de Atlanta entre 1977 y 1980, y ha pasado 42 temporadas con los Bravos como manager a todos los niveles y sirviendo como coach de tercera base de 2007 a 2013. Estaba a cargo del equipo de Gwinnett de Triple-A cuando se convirtió en manager interino de los Bravos tras el despido de Fredi González en mayo de 2016, luego de un inicio de 9-28.

Rememoró las ocasiones en que volvió a las menores, en 1986, 1991 y 2004, tras permanecer en el personal de las Grandes Ligas.

"Me han reciclado tres veces en las mayores como coach", dijo. "Pienso que todo lo que he pasado me preparó mejor para entender lo que viven los peloteros y lo que implica este trabajo".

Los Bravos tuvieron foja de 59-65 el resto de la temporada y Snitker recibió el trabajo de tiempo completo.

Llevó a los Bravos de una marca de 72-90 en 2017 a un récord de 90-72 este año y al título de la División Este de la Liga Nacional, aunque luego Atlanta perdió en cuatro juegos en la Serie Divisional ante los Dodgers de Los Ángeles.

Melvin fue elegido Manager del Año por tercera ocasión, tras conducir a los Atléticos a los playoffs a pesar de tener la nómina más baja de las mayores en el día inaugural.

Recibió 18 votos a primer lugar, 19 a segundo y uno a tercero para 121 puntos. Es el octavo manager en la historia en ganar el reconocimiento tres veces y está a uno del récord que comparten Bobby Cox y Tony La Russa. Melvin fue galardonado con Oakland en 2012 y antes con Arizona en la Liga Nacional en 2007.

Melvin, cátcher en las mayores de 1985 a 1994, fue cazatalentos, instructor, ejecutivo y coach antes de recibir su primera puesto de piloto en 2002. Fue nombrado por el entonces gerente general de los Marineros, Pat Gillick, futuro miembro del Salón de la Fama.

Ahora trabaja para los ejecutivos de Oakland, Billy Beane y Dave Forst, defensores del uso de análisis estadístico avanzado que ha transformado el béisbol.

"Hace mucho tiempo, cuando comencé a hacer esto con el señor Gillick en Seattle, su trabajo era darme los jugadores, y luego era mi trabajo ponerlos en los lugares adecuados. Todo eso ha cambiado desde entonces", dijo Melvin. "Esto puede ser algo pesado, en cuanto al origen de la información... Y uno debe ser capaz de adaptarse, o en algún momento, podría quedarse sin empleo".

Sus Atléticos tuvieron marca de 97-65 tras iniciar la campaña con una nómina de 68,6 millones de dólares. Perdieron el juego de comodines de la Americana ante los Yanquis de Nueva York.

El puertorriqueño Alex Cora, de Boston, fue segundo con siete votos a primer lugar y 79 puntos, seguido por Kevin Cash de Tampa Bay con cinco sufragios a primer sitio y 57 puntos.

Ronald Acuña Jr. se dice honrado por ser Novato del Año

Associated Press

HIROSHIMA, Japón -- El jardinero venezolano Ronald Acuña Jr. despertó en Japón con la noticia de que fue elegido el Novato del Año de la Liga Nacional, superando ampliamente en la votación al dominicano Juan Soto.

"Me siento honrado", declaró Acuña Jr., de los Bravos de Atlanta. "Mi carrera apenas comienza. Tomaré el consejo de todos aquellos que me ayuden a mejorar".

HIROSHIMA, Japón -- El jardinero venezolano Ronald Acuña Jr. despertó en Japón con la noticia de que fue elegido el Novato del Año de la Liga Nacional, superando ampliamente en la votación al dominicano Juan Soto.

"Me siento honrado", declaró Acuña Jr., de los Bravos de Atlanta. "Mi carrera apenas comienza. Tomaré el consejo de todos aquellos que me ayuden a mejorar".

Acuña recibió 27 votos para el primer lugar y tres para el segundo al totalizar 144 puntos. Soto, jardinero de los Nacionales, obtuvo dos votos al primer sitio y terminó con 89 puntos, seguido por el pitcher Walker Buehler, de los Dodgers de Los Ángeles, con 28.

Video: Acuna elegido Novato del Año de la L.N.

Tanto Acuña como Soto, ambos de 20 años, forman parte del plantel de Estrellas de Grandes Ligas que enfrenta a un combinado del país asiático

El venezolano inició la temporada en categoría Triple A y debutó en las mayores el 25 de abril, siendo entonces el pelotero más joven de la liga con 20 años y 128 días. Bateó para .293 con 26 cuadrangulares, 64 carreras impulsadas y 16 robos de base con un OPS de .917.

El jardinero impuso un récord de los Bravos con ocho jonrones en el primer turno de un juego durante esta temporada y empató otra marca de la franquicia al pegar bambinazos en cinco encuentros seguidos, del 11 al 14 de agosto.

Acuña es el tercer venezolano que gana el premio al Novato del Año. Luis Aparicio (1956) y Ozzie Guillén lo hicieron por la Liga Americana con los Medias Blancas de Chicago.

Video: Escucha a Ronald Acuna Jr.

Soto debutó el 20 de mayo, a los 19 años y 207 días. Pero por un capricho estadístico, se le acredita un jonrón cinco días antes de esa fecha: Logró ese vuelacerca el 18 de junio, ante los Yanquis de Nueva York, cuando se completó un encuentro que había sido suspendido el 15 de mayo.

El dominicano bateó para .292 con 22 jonrones, 70 impulsadas y un OPS de .923. Se quedó a dos cuadrangulares del récord de un adolescente, impuesto en las mayores por Tony Conigliaro.

Acuña elogió a Soto antes del partido del martes, el cuarto encuentro de la serie de exhibición en Hiroshima.

"Siempre es divertido jugar con Soto", indicó Acuña. "También disfruto mucho verlo jugar".

Ronald Acuña Jr. y Shohei Ohtani son los Novatos del Año en la Nacional y Americana, respectivamente

Associated Press

NUEVA YORK -- Ronald Acuña Jr y Shohei Ohtani fueron nombrados ganadores de los premios al Novato del Año en las Grandes Ligas, tras una votación que no deparó grandes sorpresas el lunes.

El venezolano Acuña, jardinero de los Bravos de Atlanta, se llevó el galardón en la Liga Nacional, luego de superar fácilmente en la votación al dominicano Juan Soto, guardabosque de los Nacionales de Washington.

NUEVA YORK -- Ronald Acuña Jr y Shohei Ohtani fueron nombrados ganadores de los premios al Novato del Año en las Grandes Ligas, tras una votación que no deparó grandes sorpresas el lunes.

El venezolano Acuña, jardinero de los Bravos de Atlanta, se llevó el galardón en la Liga Nacional, luego de superar fácilmente en la votación al dominicano Juan Soto, guardabosque de los Nacionales de Washington.

Acuña, de 20 años, recibió 27 votos al primer puesto y tres al segundo, por parte de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica, para sumar 144 puntos. Soto logró dos votos a primer puesto y 89 puntos, seguido por Walker Buehler, pitcher de los Dodgers de Los Ángeles, con un voto al sitio de honor y 28 unidades.

El anuncio del premio llegó mientras Acuña se encontraba en Japón, donde participa en una serie de juegos entre un equipo de Estrellas de las Mayores y un combinado del país asiático. Al ser temprano en la mañana, Acuña se negó a participar en una conferencia telefónica donde hablaría del otorgamiento del premio, dijo Jack O'Connell, secretario y tesorero de la Asociación de Cronistas.

Acuña es el tercer venezolano que gana el premio al Novato del Año. Luis Aparicio (1956) y Ozzie Guillén lo consiguieron en la Liga Americana con los Medias Blancas de Chicago.

El japonés Ohtani, causó sensación como pitcher derecho y bateador con los Angelinos de Los Ángeles, a quienes se incorporó luego de pasar cinco temporadas con los Nippon Ham Fighters de su país natal.

Ohtani recibió 25 votos al primer puesto y cuatro al segundo, para acumular 137 puntos en la Americana. Ningún pelotero desde Babe Ruth, hace un siglo, había sumado 10 jonrones y cuatro victorias como lanzador en la misma temporada.

"Sólo me decepciona un poco no haber sido capaz de jugar la temporada completa", dijo Ohtani en su conferencia telefónica. "Siento que todos los peloteros deberían ser capaces de jugar un año completo y ayudar a su equipo. Así que debo trabajar en eso. Ésa será una de mis metas, mantenerme saludable durante una campaña completa y llevar a que el equipo gane desde el primer día".

Dos peloteros latinoamericanos de cuadro, que militan en los Yanquis de Nueva York, le siguieron en la votación en la Americana. El dominicano Miguel Andújar fue segundo, con cinco votos al puesto privilegiado y 89 puntos, mientras que el venezolano Gleyber Torres figuró tercero con 24 unidades.

Acuña, de 20 años, comenzó la emporada en la Triple A, y debutó el 25 de abril. Era entonces el jugador más joven de las mayores, con 20 años y 128 días.

El venezolano bateó para .293 con 26 jonrones, 64 impulsadas y 16 robos. Su OPS fue de .917.

Acuña impuso un récord de los Bravos, con ocho cuadrangulares en el primer turno de un juego durante esta temporada. Empató otra marca de la franquicia, al disparar bambinazos en cinco encuentros seguidos, del 11 al 14 de agosto.

Soto debutó el 20 de mayo, a los 19 años y 207 días. Pero por un capricho estadístico, se le acredita un jonrón cinco días antes de esa fecha.

Logró ese vuelacerca el 18 de junio, ante los Yanquis de Nueva York, al completar un encuentro suspendido el 15 de mayo.

El dominicano bateó para .292 con 22 jonrones, 70 impulsadas y un OPS de .923. Se quedó a dos cuadrangulares del récord de un adolescente, impuesto en las mayores por Tony Conigliaro.

Buehler, derecho de 23 años, tuvo un récord de 8-5 con una efectividad de 2.62 en 23 aperturas y una aparición como relevista.

Ohtani, de 24 años tuvo como pitcher una foja de 4-2, con un promedio de carreras limpias admitidas de 3.31 y 63 ponches a lo largo de 51 entradas y dos tercios en 10 aperturas. Pero su actividad quedó limitada por la ruptura de un ligamento de codo que requirió de cirugía el 1 de octubre y que difícilmente le permitirá lanzar el año próximo.

"Todo va bien", dijo Ohtani al referirse a su lesión. "Vamos conforme a lo previsto, quizás incluso un poco adelante".

Como bateador designado, el japonés acumuló un promedio de .285 con 22 vuelacercas y 61 empujadas, así como un OPS de .925 en 367 apariciones ante el plato. Se convirtió en el primer jugador con 15 jonrones como bateador y 50 ponches como pitcher en la misma campaña.

Es el cuarto japonés nombrado el Novato del Año. El último que había recibido el premio era Ichiro Suzuki en 2001.

Andújar bateó para .297 con 27 cuadrangulares y 92 impulsadas en 149 partidos. El antesalista de 23 años estableció un récord para un novato de los Yanquis con 47 dobles, uno más que Joe DiMaggio en 1936. Igualó la marca de dobles para un novato de la Americana, fijada por Fred Lynn de Boston en 1975.

Torres, de 21 años, inició la campaña en la Triple A luego de perderse la segunda mitad de la temporada anterior por un desgarro de ligamento del brazo con el que no lanza. El intermedista debutó en las mayores el 22 de abril y conectó para .271 con 24 bambinazos y 77 remolcadas.

El jardinero Nick Markakis se adjudica su primer Bate de Plata

MLB.com

Los jugadores que más destacaron con el madero durante la temporada del 2018 fueron reconocidos el jueves con el Bate de Plata. El galardón, presentado por Louisville Slugger, reconoce a los mejores bateadores en cada posición en ambas ligas.

Los coaches y dirigentes de los equipos de las Grandes Ligas votan cada temporada por los jugadores que para ellos han tenido la mejor producción en el Viejo y Joven Circuitos.

Los jugadores que más destacaron con el madero durante la temporada del 2018 fueron reconocidos el jueves con el Bate de Plata. El galardón, presentado por Louisville Slugger, reconoce a los mejores bateadores en cada posición en ambas ligas.

Los coaches y dirigentes de los equipos de las Grandes Ligas votan cada temporada por los jugadores que para ellos han tenido la mejor producción en el Viejo y Joven Circuitos.

Las votaciones son basadas en una combinación de estadísticas ofensivas incluyendo promedio, porcentaje de embasarse y slugging. También se toman en cuenta sus evaluaciones generales del valor ofensivo de un jugador. Los pilotos y coaches no pueden votar por los integrantes de sus propios equipos.

A continuación, la lista completa:

LIGA AMERICANA

C: Salvador Pérez, Reales
1B: José Abreu, White Sox
2B: José Altuve, Astros
3B: José Ramírez, Indios
SS: Francisco Lindor, Indios
OF: Mookie Betts, Medias Rojas
OF: Mike Trout, Angelinos
OF/BD: J.D. Martínez, Medias Rojas

LIGA NACIONAL

C: J.T. Realmuto, Marlins
1B: Paul Goldschmidt, Diamondbacks
2B: Javier Báez, Cachorros
3B: Nolan Arenado, Rockies
SS: Trevor Story, Rockies
OF: Christian Yelich, Cerveceros
OF: David Peralta, Diamondbacks
OF: Nick Markakis, Bravos
P: Germán Márquez, Rockies

Freeman ganó el premio Wilson al mejor primera base en las Mayores

MLB.com

El miércoles se revelaron los ganadores de los premios Wilson, que reconocen a los jugadores más destacados de Grandes Ligas en cuanto a la defensa se refiere.

Establecidos en el 2012, los premios les rinden homenaje a nueve ganadores individuales, un equipo ganador y un defensor más destacado.

El miércoles se revelaron los ganadores de los premios Wilson, que reconocen a los jugadores más destacados de Grandes Ligas en cuanto a la defensa se refiere.

Establecidos en el 2012, los premios les rinden homenaje a nueve ganadores individuales, un equipo ganador y un defensor más destacado.

Los ganadores son los siguientes:

C: Mike Zunino
1B: Freddie Freeman
2B: DJ LeMahieu
SS: Andrelton Simmons
3B: Matt Chapman
LF: Alex Gordon
CF: Kevin Kiermaier
RF: Mookie Betts
P: Zack Greinke

Mejor Defensor: Matt Chapman
Mejor Equipo Defensivo del Año: Diamondbacks de Arizona

Josh Donaldson podría encajar muy bien en los Bravos

MLB.com

Los Bravos subieron hasta lo más alto de la División Este de la Liga Nacional en el 2018 -- un año antes de lo que se esperaba, podrían decir muchos-- y si tienen intenciones de mantenerse allí en los próximos años, será clave sumar talento durante esta temporada muerta.

De acuerdo con el analista de MLB Network y otrora gerente general de los Mets, Steve Phillips, Josh Donaldson podría ser una buena pieza para los Bravos.

Los Bravos subieron hasta lo más alto de la División Este de la Liga Nacional en el 2018 -- un año antes de lo que se esperaba, podrían decir muchos-- y si tienen intenciones de mantenerse allí en los próximos años, será clave sumar talento durante esta temporada muerta.

De acuerdo con el analista de MLB Network y otrora gerente general de los Mets, Steve Phillips, Josh Donaldson podría ser una buena pieza para los Bravos.

Conseguir un bate poderoso y un defensor sólido como lo es Donaldson cuando está saludable sería combustible para el lineup y solidificaría la tercera base, ayudando potencialmente a los Bravos a repetir como campeones divisionales en el 2019.

El historial de lesiones de Donaldson podría jugar a favor de los Bravos, en el sentido de que eso podría evitar que el veterano consiga un mega-contrato multianual de esos que terminan limitando la flexibilidad de un club.

Además de eso, el gerente general de Atlanta, Alex Anthopoulos, ha dejado saber que prefiere mantener a sus prospectos más valiosos. En otras palabras, sería más probable la firma de un agente libre cotizado que hacer un cambio grande por una estrella.