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Ronald Acuña Jr. en compañía selecta al alcanzar 15 bases robadas

MLB.com

ATLANTA - Dada la producción ofensiva de Ronald Acuña Jr. en la segunda mitad de la temporada, hay quienes creen que al novato venezolano de los Bravos pronto se le comparará con el jardinero estelar de los Angelinos, Mike Trout.

Acuña ya ha igualado por lo menos una hazaña de Trout.

ATLANTA - Dada la producción ofensiva de Ronald Acuña Jr. en la segunda mitad de la temporada, hay quienes creen que al novato venezolano de los Bravos pronto se le comparará con el jardinero estelar de los Angelinos, Mike Trout.

Acuña ya ha igualado por lo menos una hazaña de Trout.

Acuña se robó la segunda base en el primer inning el sábado para convertirse en apenas el cuarto jugador que conecta 25 vuelacercas y suma 15 estafadas en una temporada teniendo 20 años de edad o menos.

Alex Rodríguez, Orlando Cepeda y Trout son los únicos otros jugadores que integran ese grupo selecto. Acuña ha conectado 19 de sus 26 cuadrangulares después del Juego de Estrellas, tramo en el cual se ha robado 13 bases.

Albies luce y Bravos derrotan a Filis para ampliar su ventaja

Associated Press

ATLANTA -- Los Bravos de Atlanta dieron otro paso hacia su primer título divisional y su primer viaje a la postemporada desde 2013, recuperándose del error defensivo de Ronald Acuña con un ataque de cinco carreras en el séptimo inning que los llevó al triunfo el viernes 6-5 sobre los Filis de Filadelfia.

Ozzie Albies dio inicio a la remontada con un jonrón de dos carreras y Johan Camargo la culminó con un sencillo de dos carreras con dos outs, dándoles a los jóvenes Bravos la oportunidad de celebrar la tarde del sábado con un triunfo más sobre los Filis, segundo lugar en la División Este de la Liga Nacional.

Cobertura completa del partido

ATLANTA -- Los Bravos de Atlanta dieron otro paso hacia su primer título divisional y su primer viaje a la postemporada desde 2013, recuperándose del error defensivo de Ronald Acuña con un ataque de cinco carreras en el séptimo inning que los llevó al triunfo el viernes 6-5 sobre los Filis de Filadelfia.

Ozzie Albies dio inicio a la remontada con un jonrón de dos carreras y Johan Camargo la culminó con un sencillo de dos carreras con dos outs, dándoles a los jóvenes Bravos la oportunidad de celebrar la tarde del sábado con un triunfo más sobre los Filis, segundo lugar en la División Este de la Liga Nacional.

Cobertura completa del partido

Acuña juzgó mal el batazo de Wilson Ramos a jardín izquierdo en la parte baja del séptimo capítulo, convirtiendo lo que debió ser un out en un doblete de dos carreras. El emergente José Bautista añadió un sencillo productor que puso a los Filis al frente 4-1.

No duró mucho.

Tyler Flowers inició la parte baja del inning con un sencillo ante Pat Neshek (3-2) y Albies le siguió con su 23er jonrón, un tablazo a jardín derecho. Dansby Swanson negoció pasaporte y Lucas Duda le siguió con un sencillo como emergente antes de que Neshek finalmente consiguiera un out.

Fue solo un breve respiro para los Filis. Luis Avilán entró al relelvo y admitió un doblete productor de Ender Inciarte a jardín derecho. Con dos fuera y las bases llenas, Camargo conectó un lanzamiento en cuenta de 3-2 para un sencillo de dos anotaciones que puso a los Bravos al frente por primera vez.

Jonny Venters (4-0) se quedó con el triunfo al retirar los últimos dos outs del séptimo inning. A.J. Minter llegó a 15 salvamentos a pesar de admitir una carrera en el noveno inning.

Por los Bravos, el panameño Johan Camargo de 4-2 con dos impulsadas. Los venezolanos Ronald Acuña Jr. de 4-1 con dos anotadas; Ender Inciarte de 4-1 con una impulsada y una anotada. El colombiano Julio Teherán de 2-0.

Por los Filis, los venezolanos Wilson Ramos de 3-1 con dos impulsadas; César Hernández de 4-1 con una producida y una anotada; Asdrúbal Cabrera de 4-0; Odúbel Herrera de 2-0. El colombiano Jorge Alfaro de 1-1 con una impulsada. Los dominicanos Carlos Santana de 4-1 con una anotada; José Bautista de 2-1 con una impulsada.

Unos ajustes mecánicos a media temporada han sido la clave del éxito para Ronald Acuña Jr.

MLB.com

ATLANTA - El coach de bateo de los Bravos, Kevin Seitzer, veía todo el potencial físico y estaba bien consciente de lo que había hecho Ronald Acuña Jr. para ser considerado el mejor prospecto del béisbol. Pero Seitzer también sabía que el fenómeno de 20 años se iba a frustrar mucho si no hacía los ajustes mecánicos necesarios.

Justo antes del Juego de Estrellas, el manager de Atlanta, Brian Snitker, había llegado al punto de la desesperación.

ATLANTA - El coach de bateo de los Bravos, Kevin Seitzer, veía todo el potencial físico y estaba bien consciente de lo que había hecho Ronald Acuña Jr. para ser considerado el mejor prospecto del béisbol. Pero Seitzer también sabía que el fenómeno de 20 años se iba a frustrar mucho si no hacía los ajustes mecánicos necesarios.

Justo antes del Juego de Estrellas, el manager de Atlanta, Brian Snitker, había llegado al punto de la desesperación.

En medio de exhibir de manera ocasional su talento de las cinco herramientas, con demasiada frecuencia Acuña hacía swings fuera de balance, tirándoles a rectas altas en la zona y, en sentido general, pasando por el doloroso proceso de aprendizaje propio de un muchacho que se encontraba en Grandes Ligas con menos de 600 visitas al plato por encima de Clase-A Avanzada.

Video: Mes de la Herencia Hispana: Ronald AcuñaJr.

"Tres días antes de la pausa (del Juego de Estrellas), dijo Snit, 'Ya no quiero más de sus turnos'", expresó Seitzer. "Yo había estado esperando el momento indicado para hacerle cambios al cuadre (de Acuña). Snit dijo, 'Ahora es el momento'".

Esas palabras de Snitker, más lo hecho por Seitzer junto a Acuña, son de los grandes motivos por los que los Bravos están cerca de asegurar el título del Este de la Liga Nacional. Acuña ha cargado con la ofensiva de Atlanta en la segunda mitad de la temporada, provocando especulaciones de si recibirá la clase de elogios de alguien como Mike Trout tan pronto como la próxima campaña.

"Es el mejor pelotero que he visto. Es increíble", dijo el compañero de equipo de y compatriota de Acuña, Ender Inciarte, después de que el joven de La Sabana diera ocho jonrones en 34 turnos del 8 al 14 de agosto.

Desde que hizo los ajustes mecánicos y se trasladara al puesto de primer bate en el orden tras el Juego de Estrellas, Acuña ha bateado .320 con 19 jonrones y OPS de 1.067. Christian Yelich, candidato al JMV de la Liga Nacional, es el único jugador de la liga con más cuadrangulares en ese lapso. Yelich y Justin Turner son los únicos de la Nacional con un mejor OPS.

Para apreciar de verdad el nivel que ha alcanzado Acuña, hay que ver la primera parte de su temporada. Antes del Juego de Estrellas, el venezolano tuvo promedio de .249, siete jonrones y OPS de .742 en 184 visitas al plato. Se ponchó el 30.4% del tiempo y negoció bases por bolas en apenas 6.5% de las ocasiones.

Video: PHI@ATL: Acuna Jr. brings home Albies on a sac fly

Desde el Clásico de Media Temporada, se ha ponchado el 21.7% del tiempo y ha recibido boletos en el 11.6% de sus visitas al plato.

"Después de la pausa, hubo una gran diferencia en el timing de sus swings", expresó Seitzer. "Creo que él se dijo, 'Wow, estoy viendo la bola mucho mejor, me siento mejor y estoy a tiempo'.

"De ahí, llegó rápido la confianza. Empezamos a verlo hacerles swing a menso sliders y rectas altas. Cuando comenzó a obligar a los lanzadores a llegar a la zona, demostró que es bien bueno bateando antes pitcheos secundarios de strike. Si se le deja un lanzamiento rompiente con el primer pitcheo, le va a dar fuerte".

¿Y cuáles fueron los ajustes?

"Mecánicamente, le dimos un cuadre diferente para simplificar las cosas", contó Seitzer. "Lo único que le dije fue, 'Ponte en una posición atlética y mantén las manos para atrás', porque siempre era tarde retrocediendo con las manos. Cuando daba su patadita, se caía para adelante".

Video: STL@ATL: Acuna Jr. brings in Inciarte with a single

Cuando Acuña debutó en las Mayores en abril, su mano de abajo se mantenía a un ángulo y la parte gruesa del bate estaba arriba del hombro derecho. Entonces, cuando daba la patadita y empezaba a cargar su swing, las manos se movían para atrás antes de volver para adelante. El hecho de tener las manos increíblemente rápidas ocasionalmente escondía esa falla. Pero eso no fue suficiente para evitar una frustración frecuente.

La solución de Seitzer fue alejar las manos de Acuña de su cuerpo. El instructor también le dijo al joven que ajustara la mano de abajo para que el bate estuviera en una posición vertical. Esencialmente, el ajuste eliminó la necesidad de que Acuña moviera la espalda tras la patadita y empezara a proceder hacia adelante.

"Él estaba listo para hacer los cambios", afirmó Seitzer. "Este muchacho ha hecho todo lo que le hemos pedido. Ha sido increíblemente dirigible".

Acuña también cree que abrirse un poco en su cuadre ha sido de mucho beneficio.

Video: WSH@ATL: Acuna records 1st career 4-hit game in win

"Siento que me ha ayudado a reconocer un poco mejor los pitcheos", dijo el jardinero. "Cuando estaba más cerrado, me abría mientras echaba para adelante y era más difícil reconocer los pitcheos".

Hay dos números que llaman la atención: Acuña batea .388 (sexto mejor entre los que han visto al menos 500 lanzamientos) y tiene slugging de .815 (superado sólo por Yelich y Trout) ante pitcheos en la zona de strike en la segunda mitad. En ese sentido en la primera parte de la campaña, tuvo .236 y .425, respectivamente.

"No está fallando esos pitcheos, porque en mucho mejor posición para dar swing cuando quiere hacelo", dijo Seitzer. "Cuando los bateadores sienten que no tienen que apurarse, todo se le desacelera en términos de reconocer el pitcheo".

Video: WSH@ATL: Acuna Jr. singles in pair off drenched Max

Acuña ha reducido sus ponches y ha aumentado sus bases por bolas por casi el 50% ha sido en gran parte porque ha reducido a 14.3 a 10.2 su porcentaje de swings ante pitcheos fuera de la zona.

Curiosamente, Acuña está fallando más (6.4% en la primera mitad, 7.6% en la segunda) ante pitcheos en la zona ahora que en la primera parte de la campaña. Pero su mayor habilidad para reconocer los lanzamientos y hacer daño frente a ellos temprano en el conteo ha resultado en un menor grado de turnos terminando en conteos de dos strikes-53% en la primera mitad y 43% en la segunda.

"Aún se va a ponchar", dijo Seitzer. "Tiene poder y da su swing completo cuando quiere hacerlo. Va a haber swings en blanco. Pero todo eso va a mejorar. Después de todo, tiene tan sólo 20 años".

Bravos vencen a Filis y se acercan a título divisional

Associated Press

ATLANTA -- El emergente Luca Duda produjo la carrera de la ventaja con un doblete en la séptima entrada y los Bravos de Atlanta dieron un paso importante hacia el banderín de la División Este de la Liga Nacional al derrotar el jueves por 8-3 a los Filis de Filadelfia.

Atlanta tomó una ventaja de 6,5 juegos sobre los Filis, equipo en el segundo lugar, al llevarse el primer duelo de una serie de cuatro encuentros. Ambos equipos cierran la temporada con tres encuentros en Filadelfia, pero los Filis necesitan ganar al menos tres de cuatro duelos en Atlanta para mantener vivas las esperanzas de tener una serie final con algo en juego.

Cobertura completa del partido

ATLANTA -- El emergente Luca Duda produjo la carrera de la ventaja con un doblete en la séptima entrada y los Bravos de Atlanta dieron un paso importante hacia el banderín de la División Este de la Liga Nacional al derrotar el jueves por 8-3 a los Filis de Filadelfia.

Atlanta tomó una ventaja de 6,5 juegos sobre los Filis, equipo en el segundo lugar, al llevarse el primer duelo de una serie de cuatro encuentros. Ambos equipos cierran la temporada con tres encuentros en Filadelfia, pero los Filis necesitan ganar al menos tres de cuatro duelos en Atlanta para mantener vivas las esperanzas de tener una serie final con algo en juego.

Cobertura completa del partido

Los Bravos se colocaron a cuatro victorias sobre Filadelfia para asegurar su primer título divisional desde 2013.

Video: PHI@ATL: Duda brings home Swanson with an RBI double

Jesse Biddle (6-1) se llevó el triunfo con labor de dos tercios de entrada, permitiendo un hit y sacando dos outs en el séptimo capítulo.

Por los Bravos, los venezolanos Ender Inciarte de 3-2 con anotada e impulsada, y Ronald Acuña Jr. de 4-0 con una empujada. El panameño Johan Camargo de 2-1 con anotada y remolcada.

Por los Filis, los venezolanos Asdrúbal Cabrera de 4-2 con carrera anotada, Wilson Ramos de 1-0, César Hernández de 3-1 con anotada, y Odúbel Herrera de 4-1 con producida. El colombiano Jorge Alfaro de 3-1 con carrera remolcada. El dominicano Carlos Santana de 4-0 con una impulsada.

Freeman, Touissant ayudan a Bravos a evitar una barrida a manos de Cardenales

Associated Press

ATLANTA -- Freddie Freeman pegó un jonrón de dos carreras y Touki Touissant llegó hasta la sexta entrada, ayudando a que los Bravos, líderes de la división Este de la Liga Nacional, derrotasen 7-3 a los Cardenales y cortasen una racha de cuatro derrotas.

Fue un triunfo importante para Atlanta, que al comenzar la jornada tenían cinco juegos y medio de ventaja sobre Filadelfia y el jueves inicia una serie de cuatro partidos con los Filis.

Cobertura completa del partido

ATLANTA -- Freddie Freeman pegó un jonrón de dos carreras y Touki Touissant llegó hasta la sexta entrada, ayudando a que los Bravos, líderes de la división Este de la Liga Nacional, derrotasen 7-3 a los Cardenales y cortasen una racha de cuatro derrotas.

Fue un triunfo importante para Atlanta, que al comenzar la jornada tenían cinco juegos y medio de ventaja sobre Filadelfia y el jueves inicia una serie de cuatro partidos con los Filis.

Cobertura completa del partido

La delantera se mantuvo, pues más tarde los Filis derrotaron a los Mets de Nueva York.

San Luis, por su parte, venía de ganar tres seguidos y le llevaba un juego y medio a los Rockies en la lucha por el wild card.

El taponero A.J. Minter dio dos boletos para llenar las bases en la novena, pero ponchó a José Martínez y retiró luego a Paul DeJong con un elevadito.

Freeman, quien lleva 23 jonrones, se fue de 3-3 y ha bateado de .405 en los últimos once juegos.

El novato Toussaint (2-1) espació cinco hits, con dos carreras y tres bases por bolas, y ponchó a ocho en cinco entradas y dos tercios.

El venezolano Ronald Acuña se fue de 3-1, su compatriota Ender Incarte de 3-2 con tres anotadas y el panameño Johan Camargo de 4-0 por los Bravos.

El venezolano Martínez de 4-2 con dos anotadas, el dominicano Marcell Ozuna y el puertorriqueño Yadier Molina de 3-1 con una empujada por San Luis.

Por los Cardenales, el venezolano José Martínez de 4-2 con dos anotadas. El dominicano Ozuna de 4-1. El boricua Molina de 3-1 con una remolcada.

Por los Bravos, los venezolanos Acuña de 3-0 con una anotada, Inciarte de 3-2 con tres anotadas. El panameño Johan Camargo de 4-0.

Bravos cayeron ante Cardenales y llegaron a cuatro derrotas seguidas

Associated Press

ATLANTA -- Paul DeJong conectó un jonrón de dos carreras, el boricua Yadier Molina impulsó otro par mediante un sencillo durante un ataque de cuatro anotaciones en el octavo capítulo, y los Cardenales de San Luis aplastaron el martes 8-1 a los Bravos de Atlanta.

Los Cardenales hilvanaron su tercer triunfo consecutivo en general, y ganaron por segunda vez seguida ante los Bravos, líderes de la División Este de la Liga Nacional.

Cobertura completa del partido

ATLANTA -- Paul DeJong conectó un jonrón de dos carreras, el boricua Yadier Molina impulsó otro par mediante un sencillo durante un ataque de cuatro anotaciones en el octavo capítulo, y los Cardenales de San Luis aplastaron el martes 8-1 a los Bravos de Atlanta.

Los Cardenales hilvanaron su tercer triunfo consecutivo en general, y ganaron por segunda vez seguida ante los Bravos, líderes de la División Este de la Liga Nacional.

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Austin Gomber (6-1) resolvió cinco innings con eficacia por San Luis, que posee una ligera ventaja en la lucha por el segundo pasaje de comodín a la postemporada en la Nacional. Los Cardenales lideran el Viejo Circuito con 36 victorias desde la pausa por el Juego de Estrellas.

Son segundos de la temporada, con 43 triunfos en parque ajeno.

La ventaja de Atlanta se redujo a cinco juegos y medio respecto de Filadelfia. Los Bravos sufrieron su cuarto tropiezo al hilo, y su "número mágico" de partidos para asegurar el gallardete permaneció en siete.

Filadelfia venció en la jornada a los Mets de Nueva York.

El venezolano Aníbal Sánchez (6-6) cargó con la derrota al aceptar cuatro imparables y dos anotaciones en cinco actos.

Por los Cardenales, el venezolano José Martínez de 4-2 con una anotada. Los dominicanos Marcell Ozuna de 4-1 con una anotada y una remolcada, Yairo Muñoz de 2-1 con una anotada. El cubano Adolis García de 1-0. El puertorriqueño Molina de 4-1 con dos impulsadas.

Por los Bravos, los venezolanos Ronald Acuña de 5-1 con una anotada y una empujada, Ender Inciarte de 3-0, Sánchez de 2-0. El panameño Johan Camargo de 3-0.

Bravos caen, pero su número mágico ahora es siete

Associated Press

ATLANTA - Kolten Wong conectó el primero de cuatro jonrones de los Cardenales de San Luis, que derrotaron el lunes 11-6 a los Bravos de Atlanta, líderes del Este de la Nacional, para reforzar sus propias esperanzas de avanzar a los playoffs.

Miles Mikolas (16-4) ganó su tercera apertura consecutiva por San Luis, que suma 35 triunfos desde la pausa por el Juego de Estrellas, la mayor cifra en la Liga Nacional. Los Cardenales han ganado dos duelos seguidos luego de perder cuatro en fila.

Cobertura completa del partido

ATLANTA - Kolten Wong conectó el primero de cuatro jonrones de los Cardenales de San Luis, que derrotaron el lunes 11-6 a los Bravos de Atlanta, líderes del Este de la Nacional, para reforzar sus propias esperanzas de avanzar a los playoffs.

Miles Mikolas (16-4) ganó su tercera apertura consecutiva por San Luis, que suma 35 triunfos desde la pausa por el Juego de Estrellas, la mayor cifra en la Liga Nacional. Los Cardenales han ganado dos duelos seguidos luego de perder cuatro en fila.

Cobertura completa del partido

Paul DeJong, Harrison Bader y el boricua Yadier Molina aportaron los otros cuadrangulares de San Luis, que comenzó la noche empatado con los Dodgers de Los Ángeles en la lucha por el segundo boleto de comodín a la postemporada en el Viejo Circuito.

Los Bravos sufrieron su tercera derrota seguida, luego de hilvanar seis triunfos. Siguen seis juegos y medio adelante en la división, tras la derrota de Filadelfia ante los Mets.

El tropiezo de los Filis redujo a siete el "número mágico" de partidos que requiere Atlanta para conquistar su primer banderín divisional en cinco años.

Mike Foltynewicz (11-10) fue el lanzador derrotado.

Por los Cardenales, el venezolano José Martínez de 4-1 con una anotada. Los dominicanos Marcell Ozuna de 3-1 con una anotada, Yairo Muñoz de 4-0. El puertorriqueño Yadier Molina de 4-1 con una anotada y tres impulsadas.

Por los Bravos, los venezolanos Ronald Acuña Jr de 5-3 con una remolcada, Ender Inciarte de 4-2 con dos anotadas. El panameño Johan Camargo de 5-1 con una anotada.

Newcomb fue castigado y los Bravos cayeron ante ofensiva de Nacionales

Associated Press

ATLANTA - Bryce Harper y Anthony Rendon batearon jonrones de dos carreras, el novato Juan Soto aportó un sencillo productor en la novena entrada y los Nacionales de Washington derrotaron el domingo 6-4 a los Bravos de Atlanta.

Atlanta mantuvo una ventaja de 6,5 juegos en la cima del Este de la Liga Nacional respecto a Filadelfia, pero hilvanó su segunda derrota luego de una racha de seis triunfos. Los Bravos tienen marca de 38-36 en casa, en donde han perdido ocho de sus últimos 11 partidos.

Cobertura completa del partido

ATLANTA - Bryce Harper y Anthony Rendon batearon jonrones de dos carreras, el novato Juan Soto aportó un sencillo productor en la novena entrada y los Nacionales de Washington derrotaron el domingo 6-4 a los Bravos de Atlanta.

Atlanta mantuvo una ventaja de 6,5 juegos en la cima del Este de la Liga Nacional respecto a Filadelfia, pero hilvanó su segunda derrota luego de una racha de seis triunfos. Los Bravos tienen marca de 38-36 en casa, en donde han perdido ocho de sus últimos 11 partidos.

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Tanner Roark (9-15) permitió dos carreras y cinco hits en cinco entradas y un tercio y Sean Doolittle retiró la novena entrada para llegar a 24 rescates en 25 oportunidades.

Sean Newcomb (12-9) realizó 31 lanzamientos en el primer episodio y permitió cinco carreras y seis imparables en tres entradas. Newcomb ha perdido tres de cuatro aperturas en casa desde que se quedó a un strike de completar un juego sin hit ni carrera ante los Dodgers el 29 de julio. En ese lapso tiene efectividad de 11.32 en casa.

Washington montó ventaja de 3-0 en la primera gracias al 34to jonrón de Harper y el rodado productor de Ryan Zimmerman. Rendon llegó a 20 cuadrangulares con su batazo en la tercera entrada que puso la pizarra 5-0.

Por los Nacionales, los dominicanos Juan Soto de 5-2 con una impulsada; Víctor Robles de 5-1. El venezolano Adrián Sánchez de 4-0.

Por los Bravos, los venezolanos Ender Inciarte de 3-0 con una anotada; Ronald Acuña Jr. de 5-0.

Teherán no pudo controlar a Nacionales y termina racha victoriosa de Bravos

Associated Press

ATLANTA -- El novato dominicano de 19 años de los Nacionales, Juan Soto, se convirtió en el jugador más joven en la historia en robar tres bases en un juego, bateó un sencillo productor y anotó la carrera de la ventaja para ayudar a Washington a frenar la racha de seis victorias de Atlanta con un triunfo el sábado 7-1 sobre los Bravos.

Soto pegó un sencillo productor en la primera entrada y se robó la intermedia, luego negoció base por bolas en el cuarto inning y se estafó dos almohadillas y anotó luego de un pasaporte con casa llena para colocar la pizarra 2-1. Rebasó la marca impuesta por Rickey Henderson, quien se robó tres bases a los 20 años y 241 días el 23 de agosto de 1979 con Oakland, de acuerdo a Elias Sports Bureau.

Cobertura completa del partido

ATLANTA -- El novato dominicano de 19 años de los Nacionales, Juan Soto, se convirtió en el jugador más joven en la historia en robar tres bases en un juego, bateó un sencillo productor y anotó la carrera de la ventaja para ayudar a Washington a frenar la racha de seis victorias de Atlanta con un triunfo el sábado 7-1 sobre los Bravos.

Soto pegó un sencillo productor en la primera entrada y se robó la intermedia, luego negoció base por bolas en el cuarto inning y se estafó dos almohadillas y anotó luego de un pasaporte con casa llena para colocar la pizarra 2-1. Rebasó la marca impuesta por Rickey Henderson, quien se robó tres bases a los 20 años y 241 días el 23 de agosto de 1979 con Oakland, de acuerdo a Elias Sports Bureau.

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El abridor de los Nacionales Jeremy Hellickson abandonó el juego después de lesionarse nuevamente la muñeca derecha mientras bateaba en el cuarto capítulo. Hellickson había estado ausente debido a un esguince en la muñeca derecha y realizaba su primera aparición desde el 15 de agosto.

Hizo un gesto de dolor después de conectar un foul al primer lanzamiento ante Julio Teherán, después abanicó a un lanzamiento bajo y afuera. Hellickson caminó a la caseta y fue examinado por el médico del equipo antes de abandonar el encuentro a mitad del turno. Andrew Stevenson completó el turno con un ponche que fue a la cuenta de Hellickson.

El dominicano Jefry Rodríguez (3-2) ingresó para relevar la parte baja de la entrada y trabajó cuatro innings y dos tercios sin permitir imparable. También produjo su primera carrera en Grandes Ligas.

Por los Nacionales, los dominicanos Juan Soto de 2-1 con una impulsada y dos anotadas; Jefry Rodríguez de 1-1 con una impulsada; Wilmer Difo de 3-0 con una anotada; Víctor Robles de 1-0. El venezolano Adrián Sánchez de 1-0.

Por los Bravos, los venezolanos Ronald Acuña Jr. de 4-1 con una anotada; Ender Inciarte de 4-0. El colombiano Julio Teherán de 1-0. El puertorriqueño René Rivera de 1-0.

Poder de Acuña ante Nacionales le da a los Bravos su 6ta victoria en fila

Associated Press

ATLANTA -- Ronald Acuña Jr. pegó dos sencillos, un doble y un triple para guiar a los Bravos de Atlanta a una victoria el viernes 10-5 sobre los Nacionales de Washington que los acercó a su primer título divisional en cinco años.

Los Bravos mantuvieron ventaja de 7,5 juegos sobre Filadelfia, segundo lugar de la división. Cualquier combinación de nueve triunfos de Atlanta o nueve derrotas de los Filis le dará a los Bravos su primer título divisional desde 2013.

Cobertura completa del partido

ATLANTA -- Ronald Acuña Jr. pegó dos sencillos, un doble y un triple para guiar a los Bravos de Atlanta a una victoria el viernes 10-5 sobre los Nacionales de Washington que los acercó a su primer título divisional en cinco años.

Los Bravos mantuvieron ventaja de 7,5 juegos sobre Filadelfia, segundo lugar de la división. Cualquier combinación de nueve triunfos de Atlanta o nueve derrotas de los Filis le dará a los Bravos su primer título divisional desde 2013.

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El as de los Nacionales Max Scherzer (17-7) sufrió su apertura más corta de la campaña al trabajar solo cuatro innings en los que permitió seis anotaciones -- su cifra más alta de la temporada -- y siete imparables.

Scherzer, ganador de tres premios Cy Young, no fue rival para Acuña, uno de los toleteros más encendidos de Grandes Ligas desde la pausa del Juego de Estrellas.

El jardinero de 20 años pegó doblete a jardín izquierdo en su primer turno. Produjo dos carreras con un sencillo en el segundo capítulo. Pegó triple y anotó la carrera de la ventaja con un elevado de sacrificio en la cuarta entrada y añadió un sencillo en la octava.

Juan Soto, el jardinero de Washington de 19 años de edad, no se quedó atrás al conectar jonrón por cuarto juego en fila, el 20mo para él en la temporada.

Kevin Gausman (10-10) permitió siete imparables y cuatro carreras, tres limpias, en cinco entradas y dos tercios para quedarse con el triunfo y mejorar a 5-2 y 2.61 de efectividad en ocho aperturas desde que llegó a los Bravos procedente de Baltimore.

Por los Bravos, los venezolanos Acuña Jr. de 5-4 con dos impulsadas y dos anotadas; Ender Inciarte de 5-3 con dos anotadas.

Por los Nacionales, los dominicanos Juan Soto de 4-1 con una impulsada y dos anotadas; Wilmer Difo de 3-1 con dos producidas.

Bravos reaccionan en la novena entrada para sellar barrida sobre Gigantes

Associated Press

SAN FRANCISCO -- El emergente Tyler Flowers impulsó en la novena entrada la carrera que dio la victoria a los Bravos por 2-1 contra los Gigantes de San Francisco el miércoles, y de esa forma Atlanta se colocó un paso más cerca de conquistar el gallardete de la División Este de la Liga Nacional.

Los Gigantes perdieron su undécimo juego consecutivo, la peor racha que han tenido desde que la novena se mudó a San Francisco y la más larga para la franquicia desde 1951.

Cobertura completa del partido

SAN FRANCISCO -- El emergente Tyler Flowers impulsó en la novena entrada la carrera que dio la victoria a los Bravos por 2-1 contra los Gigantes de San Francisco el miércoles, y de esa forma Atlanta se colocó un paso más cerca de conquistar el gallardete de la División Este de la Liga Nacional.

Los Gigantes perdieron su undécimo juego consecutivo, la peor racha que han tenido desde que la novena se mudó a San Francisco y la más larga para la franquicia desde 1951.

Cobertura completa del partido

Los Bravos redujeron su número mágico para ganar la división a 11 juegos, gracias a su quinta victoria seguida, igualando su mejor racha de la temporada y consiguieron su primer récord ganador desde su última corona divisional en 2013. Antes del juego el miércoles, Atlanta superaba al segundo lugar, Filadelfia, por seis juegos y medio.

Flowers pegó un sencillo dentro del cuadro en la novena entrada que impulsó a Charlie Culberson --quien se encontraba en la antesala-- con dos outs para poner al frente a los Bravos. Una revisión a la jugada confirmó la decisión del umpire de primera base Jeremie Rehak sobre que el pie de Brandon Belt estaba fuera de la almohadilla cuando Flowers llegó a la inicial.

Culberson conectó un imparable al principio de la entrada ante Will Smith (2-3). Avanzó a segunda con el sacrificio del venezolano Ender Inciarte y llegó a tercera con el roletazo de Dansby Swanson.

Dan Winkler (3-0) lanzó una octava entrada sin carreras y Jonny Wenter trabajó el noveno capítulo sin permitir anotaciones para conseguir su segundo salvamento.

El venezolano Aníbal Sánchez trabajó seis entradas contundentes, pero continúa sin obtener la victoria en sus últimas siete aperturas para los Bravos. Permitió una carrera en seis hits y entregó cinco pasaportes.

Por los Bravos, los venezolanos Ronald Acuña Jr. de 4-1; Inciarte de 3-2 y Sánchez de 2-0.

Por los Gigantes, los venezolanos Gregor Blanco de 3-0 y Gorkys Hernández de 3-0. 

Atlanta Braves

¿Podría Ronald Acuña Jr. ser el JMV de la Liga Nacional?

MLB.com

Un lector quería saber qué pensaba yo sobre la posibilidad de que el novato maravilla de los Bravos, el venezolano Ronald Acuña Jr., se lleve el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Mi cerebro empezó enseguida a pasar de una idea a otra.

1. "Eso es una locura. Acuña ha jugado menos de 100 partidos y probablemente no tenga suficientes visitas al plato para optar por el título de bateo. Y de cualquier forma, Freddie Freeman es lo más cercano que tienen los Bravos a un candidato para el JMV de la L.N."

Un lector quería saber qué pensaba yo sobre la posibilidad de que el novato maravilla de los Bravos, el venezolano Ronald Acuña Jr., se lleve el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Mi cerebro empezó enseguida a pasar de una idea a otra.

1. "Eso es una locura. Acuña ha jugado menos de 100 partidos y probablemente no tenga suficientes visitas al plato para optar por el título de bateo. Y de cualquier forma, Freddie Freeman es lo más cercano que tienen los Bravos a un candidato para el JMV de la L.N."

2. "Bueno, quizás no sea tan loco pensar eso. La carrera por el JMV de la Nacional está completamente abierta este año, Acuña anda encendido y Freeman ha tenido un bajón en la segunda mitad".

3. "De hecho, vamos a revisar esto".

Claramente, Acuña ha sido un jugador impactante. Comenzó la temporada como el segundo mejor prospecto según MLB Pipeline (detrás de Shohei Ohtani), fue subido a las Mayores en abril, tuvo que lidiar con su primera lesión y finalmente despegó a mitad de temporada para unos Bravos que lucen encaminados a ganar su primer título del Este de la Liga Nacional desde el 2013.

Video: Acuna Jr. leads the Braves this past week

El otro día, Acuña se convirtió en apenas el séptimo jugador en la historia con una campaña de 25 jonrones antes de cumplir los 21 años, y cinco de los otros seis (Eddie Mathews, el puertorriqueño Orlando "Peruchín" Cepeda, Al Kaline, Tony Conigliaro, Frank Robinson y Mel Ott) están en el Salón de la Fama.

Sí, Acuña ha tenido un gran año. ¿Pero digno del JMV? Recuerden lo siguiente: Sólo dos novatos en la historia han ganado el JMV, Fred Lynn con los Medias Rojas de 1975 e Ichiro Suzuki con los Marineros del 2001. ¿Es lo hecho por Acuña suficiente para estar en ese súper exclusivo grupo?

Al comenzar la jornada del miércoles, éstos eran los números de Acuña: Promedio de .290, porcentaje de embasarse de .368 OBP, slugging de .578, 25 jonrones, 14 base robadas, 4.3 de bWAR, 3.8 de fWAR

Al momento de escribir estas líneas, FanGraphs tenía a 11 jugadores con una diferencia no mayor de 0.8 WAR entre uno y otro en el tope del liderato del Viejo Circuito. El WAR no es una estadística perfecta, y hay otras formas de ilustrar lo luchado de esta contienda, pero es una forma rápida de darle un vistazo.

Durante un tiempo, estaba yo convencido de que el favorito para JMV de la Liga Nacional era Matt Carpenter de los Cardenales. Últimamente, Christian Yelich de los Cerveceros pareciese haber tomado la delantera. Pero quedan dos semanas y media de temporada, y eso es suficiente tiempo para que un bateador encendido deje una gran y fresca impresión entre los votantes. Todos estos meses, se ha presumido que el JMV de la Nacional será alguien con el equipo que remate más fuerte y se coloque en la postemporada.

Video: ATL@ARI: Acuna lines a triple into left-center field

Lo que nos trae de vuelta a Acuña, cuyo argumento para ser considerado está atado al hecho de que se ha montado a los Bravos en la espalda en el momento más crucial del año.

El manager de los Bravos, Brian Snitker, movió a Acuña al primer puesto del lineup después de la pausa del Juego de Estrellas y desde entonces el equipo no ha parado de ganar, pasando de estar a medio juego de los Filis en el Este de la Nacional a tener una ventaja de 6.5 sobre Filadelfia. El WAR de Acuña en la segunda mitad (3.4), según el cálculo de FanGraphs, es 1.6 punto más alto que el del siguiente jugador de los Bravos en ese lapso (el panameño Johan Camargo), y Acuña personalmente ha sido responsable del 21% de las carreras que los Bravos han creado en la segunda mitad.

Todo eso habla de lo que ya mencionábamos sobre Acuña cargando a los Bravos en un momento en el que Freddie Freeman y Nick Markakis han retrocedido tras sus grandes primeras mitades, en un momento en el que los Bravos no podían darse el lujo de dar un paso atrás como equipo.

¿Pero cómo se compara Acuña con el resto de la liga en la segunda parte? Bueno, es…

• Primero en fWAR de la L.N. (3.4)

• Primero en jonrones (18)

• Primero en OPS (1.118) entre aquellos con al menos 200 visitas al plato

• Primero wRC+ (192)

Sí, su explosión en la segunda parte hace del suyo un caso bien convincente.

El problema con Acuña es que terminará con cerca de 110 juegos disputados. En un calendario de 162 compromisos, un jugador de posición ha ganado el JMV con menos de 120 duelos una sola vez. Fue George Brett con los Reales en 1980, con 117 juegos.

Video: ATL@ARI: 25to bambinazo de Ronald Acuña

Brett ganó su premio JMV en una época en la que los votantes adoraban el promedio de bateo, y el tercera base de Kansas City estuvo coqueteando todo el año con la marca de .400 (tenía .400 a partir del 19 de septiembre y terminó con .390). Además, tuvo el mejor porcentaje de embasarse por 27 puntos, el mejor slugging por 67, el mejor OPS+ por 31 y el mejor WAR por 1.3, a pesar de los pocos juegos disputados.

Los números de Acuña entre los jugadores con al menos 400 visitas al plato se comparan muy bien con los del resto, pero obviamente no a ese nivel mostrado por Brett. Todos sus argumentos para ser JMV giran alrededor de la segunda mitad, algo así como lo que pasó con el dominicano Manny Ramírez con los Dodgers del 2008, el cubano Yoenis Céspedes con los Mets del 2015 y J.D. Martínez con los D-backs del 2017. (El cuarto puesto de Ramírez fue el mejor entre esos tres casos).

Entonces, ¿podría Acuña ser el JMV? No. Eso es una locura. De hecho, ninguno de los votantes de MLB.com, entre los que me incluyo, lo colocó entre los mejores tres en nuestra última encuesta. Y ni siquiera es seguro que le gane el Novato del Año al dominicano Juan José Soto de los Nacionales.

Pero saben, al menos la segunda mitad de Acuña ha sido lo suficientemente impresionante como para considerar la pregunta.

Foltynewicz lanza joya y Bravos se alejan en la cima del Este

Associated Press

SAN FRANCISCO -- Mike Foltynewicz lanzó un juego con pelota de seis hits para su primera victoria en casi un mes, Charlie Culberson sacudió un vuelacercas de dos carreras tras ingresar como sustituto por una lesión y los Bravos de Atlanta se impusieron el martes 4-1 a los Gigantes de San Francisco, que encajaron su 10ma derrota al hilo.

Foltynewicz (11-9) retiró a 13 bateadores seguidos luego de un doble con dos outs de Evan Longoria en el primer inning. El derecho mantuvo el casillero de los Gigantes en blanco hasta el noveno, cuando cedió un sencillo remolcador de Brandon Crawford con dos outs. El abridor de Atlanta ponchó a siete y dio un pase por bolas en 108 lanzamientos.

Cobertura completa del partido

SAN FRANCISCO -- Mike Foltynewicz lanzó un juego con pelota de seis hits para su primera victoria en casi un mes, Charlie Culberson sacudió un vuelacercas de dos carreras tras ingresar como sustituto por una lesión y los Bravos de Atlanta se impusieron el martes 4-1 a los Gigantes de San Francisco, que encajaron su 10ma derrota al hilo.

Foltynewicz (11-9) retiró a 13 bateadores seguidos luego de un doble con dos outs de Evan Longoria en el primer inning. El derecho mantuvo el casillero de los Gigantes en blanco hasta el noveno, cuando cedió un sencillo remolcador de Brandon Crawford con dos outs. El abridor de Atlanta ponchó a siete y dio un pase por bolas en 108 lanzamientos.

Cobertura completa del partido

Fue el primer triunfo de Foltynewicz desde el 13 de agosto ante Miami, y frenó una seguidilla de cuatro aperturas sin ganar durante la que estuvo 0-2 tras una racha victoriosa de tres partidos.

Dansby Swanson aportó un doble productor en el octavo para los Bravos, que consolidaron su liderazgo al frente de la División Este de la Liga Nacional y se colocaron seis juegos y medio por encima de los Filis.

El izquierdo de los Gigantes Andrew Suarez (6-11) cargó con la derrota al permitir tres anotaciones y seis hits en seis episodios en los que abanicó a tres y concedió otros tantos pasaportes.

Por los Bravos, los venezolanos Ronald Acuña de 3-1, con una anotada; Ender Inciarte de 3-2, con una anotada y una remolcada. El panameño Johan Camargo de 2-0. El curazoleño Ozzie Albies de 4-1.

Por los Gigantes, los venezolanos Gregor Blanco de 4-0; Gorkys Hernández de 3-1. El dominicano Alen Hanson de 3-0.

Bobby Cox está siguiendo atentamente la gran temporada de los Bravos

MLB.com

SAN FRANCISCO -- Hay dos cosas con las que el manager de los Bravos, Brian Snitker, ha aprendido a contar esta temporada.

Una es que su equipo es una combinación de un club batallador, impredecible y fuerte. La otra es que después de los juegos va a recibir un mensaje de texto del ex dirigente de los Bravos, Bobby Cox, resaltando lo mucho que el miembro del Salón de la Fama disfruta viendo a la novena.

SAN FRANCISCO -- Hay dos cosas con las que el manager de los Bravos, Brian Snitker, ha aprendido a contar esta temporada.

Una es que su equipo es una combinación de un club batallador, impredecible y fuerte. La otra es que después de los juegos va a recibir un mensaje de texto del ex dirigente de los Bravos, Bobby Cox, resaltando lo mucho que el miembro del Salón de la Fama disfruta viendo a la novena.

Cox, quien dirigió a Atlanta por última vez en el 2010, sigue estando en horario del Este, pero está dispuesto a quedarse despierto hasta tarde para no perderse los juegos de los Bravos, que están en búsqueda de su primer título de la División Este de la Liga Nacional desde el 2013.

"Me escribe todas las noches sobre ese tema (lo batalladores que son los Bravos)", dijo Snitker antes de que los Bravos derrotaran a los Gigantes el lunes en San Francisco. "Y obviamente se queda despierto, porque me escribe justo después de los juegos. Hablamos mucho de eso. Está tan impresionado como todos.

"Las últimas noches, me los ha mandado enseguida. Pienso que adora el corazón y la garra de estos muchachos. Él respeta eso. Es un hombre de béisbol y valora lo que están haciendo los jugadores".

Albies, Bravos se imponen en la Bahía y refuerzan la cima

Associated Press

SAN FRANCISCO -- Sean Newcomb lanzó seis sólidas entradas, Ozzie Albies desató una ofensiva con dos hits extrabase y los Bravos de Atlanta derrotaron el lunes 4-1 a los Gigantes de San Francisco.

Atlanta se puso cinco juegos por delante de Filadelfia en lo más alto de la División Este de la Liga Nacional y redujo a 15 el número de victorias que necesita para coronarse, tras sumar la cuarta en cinco juegos. San Francisco encajó su novena derrota al hilo, su peor seguidilla desde 2006.

Cobertura completa del partido

SAN FRANCISCO -- Sean Newcomb lanzó seis sólidas entradas, Ozzie Albies desató una ofensiva con dos hits extrabase y los Bravos de Atlanta derrotaron el lunes 4-1 a los Gigantes de San Francisco.

Atlanta se puso cinco juegos por delante de Filadelfia en lo más alto de la División Este de la Liga Nacional y redujo a 15 el número de victorias que necesita para coronarse, tras sumar la cuarta en cinco juegos. San Francisco encajó su novena derrota al hilo, su peor seguidilla desde 2006.

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Newcomb (12-8) se anotó el triunfo tras conceder una carrera en tres hits en una labor de seis episodios en los que ponchó a ocho y no dio boletos. La derrota fue al registro de Dereck Rodriguez (6-3), quien admitió dos anotaciones en cinco hits y dio dos pases por bolas en seis entradas y un tercio. El cerrador de los Bravos, A.J. Minter, trabajó la novena para su 14to salvamento.

El curazoleño Albies anotó la carrera de la ventaja en el séptimo inning. Abrió el episodio con un doble ante Rodriguez y llegó a tercera luego de un error en un lanzamiento del jardinero central venezolano Gorkys Hernández que buscaba eliminarlo. El campocorto llegó al plato en un elevado de sacrificio de Dansby Swanson que puso el 2-1 en la pizarra.

Por los Bravos, los venezolanos Ronald Acuña de 4-0; Ender Inciarte de 4-0. El panameño Johan Camargo de 4-0. El curazoleño Ozzie Albies de 4-2, con dos anotadas y una producida.

Por los Gigantes, el venezolano Gorkys Hernández de 3-1, con una anotada.