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Noticias de Los Yankees

Confirmado por Gehrig: Ruth anunció HR

@castrovince
10 de octubre de 2020

¿Babe Ruth realmente anunció que iba a dar un jonrón en el Juego 3 de la Serie Mundial de 1932? La pregunta se ha hecho una y otra vez por años y años. Es la leyenda más grande que envuelve al jugador más legendario de todos. Una historia más grande

¿Babe Ruth realmente anunció que iba a dar un jonrón en el Juego 3 de la Serie Mundial de 1932? La pregunta se ha hecho una y otra vez por años y años. Es la leyenda más grande que envuelve al jugador más legendario de todos. Una historia más grande que el propio Bambino. Una historia demasiado buena como para creerla y al mismo tiempo demasiado tentadora como para ignorarla.

Si tan sólo hubiese un testigo. Alguien que estuviese cerca de Ruth en la caja de bateo aquella tarde del 1 de octubre de 1932 en el Wrigley Field. Alguien que al menos pudiese confirmar la veracidad del cuento. Alguien que no fuese amigo de las exageraciones. Alguien en quien pudiésemos confiar.

Alguien como Lou Gehrig.

Bueno, gracias a un escritor que ha descubierto una grabación que se cree no fue de dominio público por 88 años, ahora tenemos eso. Tenemos a Gehrig, en un indiscutible y adorable acento neoyorquino, contándole a una audiencia de millones de personas en un show de radio a nivel nacional sobre el famoso batazo de Ruth apenas pocos días después de los hechos.

“Yo he jugado mucha pelota”, dijo Gehrig, “pero jamás había visto una exhibición de valentía como esa”.

Dan Joseph, autor de una biografía sobre Gehrig titulada “Last Ride of the Iron Horse: How Lou Gehrig Fought ALS to Play One Final Championship Season” (Sunbury Press, Inc.), escuchó por primera vez el audio durante las etapas finales de la investigación para el libro el año pasado. Mientras buscaba videos o entrevistas de radio de Gehrig, encontró una referencia en internet sobre un viejo investigador que tenía la grabación. Así que empezó a seguirle la pista. Y cuando la oyó por primera vez, la reacción de Joseph fue totalmente entendible: ¡Guao!

“Mi libro estaba básicamente terminado y listo para ser publicado para entonces, y el audio realmente no entraba en el enfoque”, dijo Joseph. “Así que básicamente he estado esperando por el momento justo para hacerlo público”.

El jueves, con tantos fanáticos del béisbol en las redes sociales conversando sobre el 88vo aniversario del jonrón que anunció Ruth, Joseph decidió que había llegado el momento adecuado.

La grabación es de la edición del 6 de octubre de 1932 de “The Fleischmann’s Yeast Hour”, un popular show de radio transmitido a nivel nacional por NBC. El tweet de Joseph tiene el audio completo.

Leyendo claramente de un guion, como era la norma en ese tipo de programas, Gehrig le dice a la audiencia que acaba de regresar de un viaje de pesca con el Bambinado y otros jugadores, tras la barrida de los Yankees sobre los Cachorros en la Serie Mundial de 1932.

“Todo el mundo estuvo de acuerdo”, dice Gehrig, “que el punto más alto de todos fue el jonrón de Babe en el quinto inning del tercer juego en Chicago”.

Gehrig luego cuenta la historia que hemos escuchado tantas veces. Que 50,000 fanáticos presentes y los jugadores de los Cachorros estaban gritándole cosas a Ruth cuando llegó al plato con el marcador 4-4. El pitcher Charlie Root luego puso a Ruth en cuenta de 2-2.

“¿Y entonces qué hizo?”, dice Gehrig de Ruth. “Se para allí y le dice al mundo que va a botar el próximo (pitcheo). Y no sólo eso, sino que le dice al mundo por dónde la va a botar, por las gradas del jardín central. Unos pocos segundos después, la bola caer justo donde apuntó, en las gradas por el central. Anunció su batazo y luego lo logró. Les pregunto: ¿Qué se puede hacer con un tipo así?”.

¿Qué se puede hacer con una historia así?

El Jonrón que anunció Ruth – el momento cumbre de la victoria 7-5 de los Yankees aquel día – ha sido una pieza fundamental del folklore del béisbol, a pesar de que Root siempre lo negó y la falta de evidencia concreta. Las fotos y videos que existen del incidente no son concluyentes. Muestran a Ruth haciendo un gesto, pero no está claro si está apuntando en dirección al jardín central, a Root o a los peloteros de los Cachorros. Sus intenciones no están claras.

La historia rápidamente tomó tracción debido al titular en primera plana del New York World-Telegram al día siguiente. El artículo, firmado por Joe Williams y en el que se detalla el gesto de Ruth, es considerado el único escrito del juego que hace referencia al jonrón anunciado, y fue tomado por los distintos diarios de la cadena Scripps-Howard a lo largo del país. Siempre es posible que Ruth – y su compañero de equipo – leyeron la historia y simplemente siguieron el juego, con el resto de nosotros siguiéndoles el paso.

O quizás el testimonio de Gehrig fue realmente una descripción honesta, una que sirve como prueba definitiva de que la historia del Jonrón Anunciado es tan real como espectacular.

“Hasta que escuché el audio, dudaba que realmente hubiese ocurrido”, dijo Joseph. “Pensé que era un mito de un periodista. Después de escuchar a Gehrig, que estaba en el círculo de espera, estoy inclinado a creer que lo hizo. Gehrig tenía una reputación de persona muy honesta, muy franca. Yo no creo que lo hubiese dicho al menos que reflejara lo que realmente vio y creía. Esto probablemente no es una prueba irrefutable de que Ruth predijo su batazo, pero mueve la escala más hacia el lado de ‘sí lo hizo’”.

Ochenta y ocho años después de que el jonrón del Bambino pasó sobre la pared del Wrigley, todavía estamos descubriendo cosas nuevas. Pero esta vez, es Gehrig quién está apuntando.

Anthony Castrovince ha sido reportero de MLB.com desde el 2004.